George Washington Papers

To George Washington from the Citizens of Vincennes, 5 October 1792

From the Citizens of Vincennes

Au Poste Vinçenne le 5 8bre 1792.

A Son Excellençe George Washinton Ecuier premier President des Etats unis de l’Amerique du nord. &c. suplie humblement.

Les habitants de ce district qui ont l’honneur de vous Exposer que vu les mauva⟨ises⟩ Guerres qu’ils onts Eües a soutenir pendant plusieurs Années avec les Nations Indiennes de Ces Contrées, ce qui a Causée la perte generale de touts les Citoïens jusqu’a leurs tués femmes Enfants et Animaux domestiques et les reduire dans la derniere Indigençe.

actuellement que le traité de paix a Eté fait avec ces mêmes nations l’on veut nous Imposer des droits sur toutes les marchandises Ce qui nous les fait païer un prix Exorbitant et nous Empêche de pouvoir Entretenir nos familles; nous ne pretendons pas Cependant oppriner1 les Loix; mais l’Indigençe actuelle ou nous sommes nous obligent Connoissant votre Bonté d’y avoir Recours et nous vous supplions de rechef de Jetter un Regard favorable sur de pauvres Infortunés Citoïens qui ne desirent que le bien de l’etat et qui ne Cêsseront de prier dieu pour la Conservation & vos grandeurs.

Malgré notre pauvreté ont ne veut pas nous permettre de faire aucunes ventes ni traite qu’en païant des sommes Immenses et Il nous Est Impossible de pouvoir y Resister mais S’il nous Etoit possible d’avoir un Commerçe libre pendant quelques Année⟨s⟩ que les Etrangers ou autres purent nous apporter nos besoins nous pourions par la suite revenir a notre premier Etat et soutenir l’Endroit dans la paix et l’union Comme nous avons fait Ci devant, C’est ce que nous Attendons de vos Bontés ainsi que de Croire que nous sommes et seronts toujours vos tres humbles et obeissants serviteurs et Zelés Citoïens

P[ierre] Billet2

DS, DNA: RG 59, Miscellaneous Letters.

In this petition the residents of Vincennes in the Northwest Territory, now Vincennes, Indiana, sought the right of free trade and relief from duties on merchandise that they claimed had been imposed by the local Indians. GW’s secretary Tobias Lear forwarded this document to Thomas Jefferson on 30 Jan. 1793 with a request from GW that “the Secretary will take into consideration and report to him his opinion on what ought to be done” with this petition (DLC: Jefferson Papers). A note written by Jefferson on the cover of the document reads: “Genl Sinclair knows of no duties on the merchandize of the petitioners unless they mean either our own Impost, or the duties imposed by the Spaniards down the river. by the paiment of immense sums on sales and bargains, he knows nothing which can be meant but that they are not allowed to trade with the Indians but on taking out a license which costs 100. d.” Jefferson enclosed his reply of 21 Feb. 1793 to Pierre Billet in a letter to GW dated 22 Feb. 1793 (see Jefferson Papers, description begins Julian P. Boyd et al., eds. The Papers of Thomas Jefferson. 40 vols. to date. Princeton, N.J., 1950—. description ends 25:249–50). For GW’s approval of Jefferson’s reply, see JPP, description begins Dorothy Twohig, ed. The Journal of the Proceedings of the President, 1793–1797. Charlottesville, Va., 1981. description ends 62.

1This word probably was meant to be “opprimer.”

2Additional signatures read: “[John] Darguilleur[,] Marie[,] Chal. Bounaure[,] Christopher Wyant[,] J. Bte Morel fils[,] N[icolas] Mayot.” Vincennes residents whose marks and names appear on this petition are “Jean Toulon[,] Jean Mugnier[,] Laurent Bazadonne[,] Pierre Cartier pere[,] Vital Boucher[,] Jacque Cardinal[,] Pierre Gilbert[,] Alexandre Valé[,] François Baroi pere[,] Fr. Baroi fils[,] Jn Baptiste Arpin [Harpin,] Charle Villeneuve pere[,] Pierre Cournoier[,] Amable Baulon[,] Joseph Amelin[,] Jn Bte Vaudri[,] Antoine Bordeleau[,] Loüis Coder[,] Michel Neau[,] Francois Boier[,] Jn Bte Joial[,] Jacque la Trimouille[,] Etienne Pinsouneau.” For a list of French residents in Vincennes as of 13 July 1790, see Carter, Territorial Papers, description begins Clarence Edwin Carter et al., eds. The Territorial Papers of the United States. 27 vols. Washington, D.C., 1934–69. description ends 2:285–87; see also “Grants to the Settlers in Vincennes and the Illinois Country,” 17 Dec. 1798, in ASP, Public Lands, description begins Walter Lowrie et al., eds. American State Papers. Documents, Legislative and Executive, of the Congress of the United States. 38 vols. Washington, D.C., Gales and Seaton, 1832–61. description ends 1:84–88.

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