George Washington Papers

To George Washington from Benjamin Dubois, 18 January 1790

From Benjamin Dubois

Mont-marin Le 18’ Jier 1790.

Mon Général

Sans avoir demandé votre agrêment, j’ai pris la liberté de donner le nom de votre éxcellence à mon navire,1 commandé par le Sr Duroutois,2 sous lieutenant de Vaisseaux; Si j’etais assez malheureux que vous le trouvassiez mauvais, quoi que désesperé de changer un nom aussi cher dans toutes les parties du monde, je rémplirais vos ordres: j’ose esperer que vous voudrez bien m’eviter ce chagrin et vous rendre à ma priere.

Permettez moi de vous supplier en oûtre d’accepter le plan3 d’un port que j’ai crée, en deux ans de tems, qui reunit beaucoup de ressources pour les traveaux maritimes; les atteliers en tous genres y font réunir ce qui me facilite les moyens de faire en peu de tems beaucoup de constructions. J’ai L’honneur d’être avec les sentimens les plus Respectueux Mon Général Votre très humble et très Obeissant Serviteur

Benjamin Dubois

ALS, DNA: RG 59, Miscellaneous Letters.

Benjamin Dubois (b. 1738) was a son of Briand Dubois of Saint-Malo, a retired French naval officer (d. 1779). The younger Dubois had served in the French navy himself from the 1750s to the 1770s and in 1775 was an officier de port with the rank of lieutenant. He was probably the St. Malo shipowner who in 1788 won the French contract to provide six packet voyages a year between Bordeaux and Norfolk, Va., with stops in New York City (Aman, Officiers bleus dans la marine française, description begins Jacques Aman. Les officiers bleus dans la marine française au XVIIIe siècle. Geneva, Switzerland, 1976. description ends 68, 130–1, 181; Boyd, Jefferson Papers, description begins Julian P. Boyd et al., eds. The Papers of Thomas Jefferson. 40 vols. to date. Princeton, N.J., 1950–. description ends 14:309n.; Mitchell, Crèvecoeur, description begins Julia Post Mitchell. St. Jean de Crèvecoeur. New York, 1916. description ends 186).

1The “fast-sailing” 350–ton Washington was one of Dubois’s packet ships from 1789 to 1793 (ibid., 188, 198, 211).

2Julian Jean Duroutois was later captain of Dubois’s packet Franklin. In January 1791 the New-York Marine Society made him an honorary member for rescuing shipwrecked Americans (Gazette of the United States [Philadelphia], 5 Feb. 1791).

3The enclosure has not been identified.

Index Entries