Thomas Jefferson Papers

I. Notes on Billon as reported to the National Assembly, [1790]

I. Notes on Billon as reported to the National Assembly

[1790]

La monnoie de Billon is composed of ⅘ copper and ⅕ silver which makes it intrinsically worth 11livre tournois-10 the marc. [Les cloches, the bells of the kingdom become useless, will weigh 184,000,000 livre tournois and be worth 184. millions of livres as metal]

A proposal is made to mix arsenic with the copper of Billon to brighten the colour, but it will add 60 percent to the expence, therefore rejected. Copper costs but 25 sous. This new metal would be 40 sous. The committee proposes that the new Billon shall be composed of ⅙ silver and ⅚ copper, that is to say

livre tournois s. d.
à deux deniers de fin, valant, au prix du tarif 8. 18. 2.
les cinq sixièmes de cuivre valant @ 25 sous la livre 10. 4.
total de la valeur intrinseque 9. 8. 6.
frais de fabrication 1.
Cachets à 6 pour cent 12. 6.
benefice pour le tresor public 19.
total de la valeur numeraire 12. 0. 0.

Ainsi les pieces de 5 sols seront à la taille de 48 au marc.

celles de 2 sols à la taille de 120.

celles de 18 deniers à la taille de 160.

Le remede sur le fin ou d’alloi sera de trois grains,

et le remede de poids sera de trois pieces sur les pieces

de 5 sols, de 8 pieces sur celles de 2 sols, et de

12 pieces sur celles de 18. deniers.

Ces remedes sont une marge indispensablement necessaire aux Directeurs des monnoies, pour la fabrication de toutes sortes d’especes, et sont tous reversibles au profit du tresor public, dans la proportion.

MS (DLC); entirely in TJ’s hand; at head of text: “Notes on Billon from the report of the Committee of Finances to the National Assembly in the Gazette Nationale. Aug. 3. 1790.”

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