Alexander Hamilton Papers

To Alexander Hamilton from Pierre Jean François Turpin, 22 September 1803

From Pierre Jean François Turpin1

philadelphia 22 Septembre 1803.

Turpin A monsieur hamilton,

Profitant, monsieur, de la permission que vous m’avez donnée, et encouragé par vos bontés, je vais vous instruire de ce qui s’est passé depuis mon arrivée. j’ai vu monsieur Stevens à la quarantaine, il m’a parlé du désir qu’avait monsieur william hamilton2 de m’employer d’abord à faire la flore de Son jardin Celle des environs de philadelphie, et Successivement celle des états-unis en Générale ayant voulu m’y presenter lui mëme il n’a put le faire jusqu’à présent, des affaires de premiere nécessite ayant applé le dernier à lancaste pour quelques jours. monsieur Stevens dans les différens entretiens que nous avons eu ensemble m’a beaucoup parlé d’un projet Semblable à celui dont vous m’avez fait part à newyorc, il désire Comme vous de réunir une Société d’hommes instruits qui par leur zèle et leur amour pour la Science fourniraient à leur nation un ouvrage renfermant les Connaissances utiles de règne végétale.

Le Congrès devant avoir lieu incessament et etant au point de réunion Général,3 il Compte vous en parler ainsi qu’a quelques autres de Ses amis et il espere que vous approuverez Ce projèt.4

Veuillez monsieur agreez mes plus humbles respects Votre devoué serviteur

Turpin

je vous prie de vouloir bien presenter de ma part, à madame hamilton ainsi qu’à vous enfin mes hommages les plus respectueux.

ALS, Hamilton Papers, Library of Congress.

1Turpin was a French botanist and horticulturalist. Between 1794 and 1800 he made two trips to Santo Domingo where he met Edward Stevens, United States consul at Santo Domingo. In 1800 Turpin designed and built gardens for Stevens on Tortuga Island off the coast near Port-de-Paix. In 1802 Turpin made his first trip to the United States, and at the end of that year he returned briefly to France.

2Hamilton, a former Loyalist and a member of a prominent and wealthy Pennsylvania family, was a landowner with estates at Bush Hill and “The Woodlands” in Philadelphia County.

3Congress convened in Washington on October 17, 1803 (Annals of Congress description begins The Debates and Proceedings in the Congress of the United States; with an Appendix, Containing Important State Papers and Public Documents, and all the Laws of a Public Nature (Washington, 1834–1852). description ends , XIII, 9).

4Although Turpin addressed this letter to H at Robinson Street in New York City, there is no record that H had a residence or office at that address. In 1803 H’s permanent residence was the Grange, his country house in upper Manhattan (Hamilton, Intimate Life description begins Allan McLane Hamilton, The Intimate Life of Alexander Hamilton (New York, 1910). description ends , 207). However, Thomas L. Ogden, an attorney with whom H shared offices at 12 Garden Street, lived on Robinson Street in 1803.

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