Benjamin Franklin Papers

To Benjamin Franklin from ——— Bidé de Chavagnes, [before 16 March 1780]

From ——— Bidé de Chavagnes2

ALS: American Philosophical Society

[before March 16, 1780]3

Laccueil favorable et les bontés que jay eprouvé dans votre patrie, mont penetrés de la plus vive reconnoissance envers vos compatriottes nos bons alliés, je desirerois pouvoir avoir lhonneur de l’exprimer dans toutte sa force a votre excellence et que les circonstances pussent me permettre de vous presenter moymême mes respects et les voeux sinceres que je forme pour la prosperité de votre nation, et faire connoissance avec leur illustre chef a qui jay lhonneur dassurer que je me suis trouvé trop heureux de pouvoir faire parvenir lettres, paquets, et une petite boette que l’on ma remis a boston pour son excellence et dont monsieur de vallois veut bien se charger. Jignore si monsieur johns adams, sa famille, mr. denas et allain sont de retour a versailles4 et si ils ont etés aussi contents de moy que je lay eté de les posseder et passer en france, leurs estimes et amitiés me sont cheres ainsi que celles de messieurs le general ancohks, le docteur couppa5 de tous les habitans et habitantes de boston, et si dans le courant de cette année il se trouvoit dans les operations combinées de la cour de france une mission pour l’amerique septentrionalle je serois bien jaloux den estre chargé ou de my joindre, les circonstances me mettroint peut estre a même de vous estre utile et de contribuer a la prosperité de vos armes, tels sont mes veritables sentiments pour votre nation dont je ne cesse de chanter les louanges. Je prie votre excellence d’en estre bien persuadé ainsi que du profond respect avec lequel jay l’honneur d’estre de son excellence Le tres humble et tres obeissant serviteur

Bidé DE CHAVAGNES
capne. des vaux. du roy de france.
Cy devant commandant la fregatte la sensible
qui a eté 3 mois ½ a boston

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

2Captain of the French frigate Sensible, which in 1779 had taken JA to Boston and then back to Europe: see XXX, 524; Asa B. Gardiner, The Order of the Cincinnati in France … (n.p., 1905), p. 143.

3The date on which BF wrote Samuel Cooper, below, that he had received a letter carried by Chavagnes. On the same day JA sent Chavagnes’ respects to Abigail Adams: Adams Correspondence, III, 304.

4“Vallois” presumably is Joseph de Valnais, the French consul in Boston (Adams Correspondence, III, 225n); “Denas” is JA’s secretary, Francis Dana, and “allain” is Jeremiah Allen (XXX, 536), another American passenger aboard the Sensible. The reference to Versailles may refer to JA’s March 7 presentation at court.

5Gen. Hancock and Dr. Cooper; John Hancock was a major general of militia and Samuel Cooper had an honorary doctorate of divinity from the University of Edinburgh.

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