George Washington Papers

To George Washington from Chevalier de Lavalette, 18 February 1783

a baltimore ce 18 fevrier 1783.

Monsieur

j’ai L’honneur d’adresser a votre excellence la copie de la Lettre que jai réçue du Gouverneur de la Virginie au Sujet de huit caisses de vin appartenantes a M. Le Chr. de Chatelus lesquelles ont eté prises sur une Goélétte americaine enlevée dans la riviere de james par des prisoniers anglois a bord d’un flag. Monsieur Harrison a du vous rendre compte de cette affairre; Le gouverneur a oublié que je lui en ai adressé létat dans le mois de juillet de L’année derniere; qu’aulieu de 4. caisses il y en avoir 8 et que chaque caisse contenoit 60 bouteilles, que tout le vin etoit de premiere qualité dont partie devoit vous etre envoyé par M. Le Chevalier de Chatelus qui a approuvé Levaluation que jen ai faite a 4£ de france la bouteille quoiqu’au dessous de Sa Valeur rendre en Amerique.

Jai Lhonneur de prie Votre excellence de Vouloir bien rendre le Service a M. le Chr. de Chatelus, de vous interesse pour lui faire faire ce rembourcement; il me paroit que Mr Harrisson en a fait deja la demande, que tout est convenu, ceque l’on n’attend pour payer que de Scavoir Le contenu des caisses, La qualité des Vins, et de Scavoir a qui Lon fera compter La somme; a quoy je reponds d’apres M. de Chatelus que les vins contenus dans les 8 caisses sont tous de premiere qualite; de champagne, bourgogne, grave et de Claret. quand a recevoir Le rembourcement de ce vin; je vais en ecrire a M. Le Chr. de La Luzerne pour le prier de vouloir bien permettre quil Soit remis entre Ses mains. je suis avec un tres profond Respect de Votre Excellence Le tres humble et tres Obeissant Serviteur,

Le Chr. de Lavalette brigar

general commdt les troupes francois

a baltimore

La totalité des huit caisses, contenant chaque caisse 60 blles a 4£ de france forment un total de 1920£ argt de france.

Translation

Baltimore 10 feby 1783

Sir,

I have the honor to transmit your Excely copy of a Letter I have reced from Governor Harrison of Virginia relative to Eight Cases of Wine belonging to the Chevalier Chattelleux which were taken in a flag Vessell carried off by some English Prisoners from James River—the Governor has forgot that I sent him in July last an account of this Wine—that there were Eight Cases each containing Sixty bottles—the whole of the very first quality—a part of which was intended for your Excellency—The Chevalier Chattelleux approved the valuation I had made of it at four livres each bottle—tho’ much under its real value deliverd in America.

I have the honor to request that your Excellency would oblige Mr de Chattelleux so much as to endeavour to procure for him the Reimbursement of this expence—It seems that Mr Harrison has already made the demand—& that nothing is wanting but to know the amount & to whom to pay it. the Amount I have mentiond above—the Wines were Champaign, Burgundy, de Grave, & Claret—all of the first quality . I have written the Chevalier de la luzerne to request that he will be so good as to receive the Money.I am &c.

signd Le Chev. de la Vallette brig. Genl comt des troupes francoises a baltimore

8 Cases of Wine each 60 bottles a 4£ perbottle is 1920.£ of france

PHi: Gratz Collection.

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