George Washington Papers

To George Washington from Jean-Baptiste Donatien de Vimeur, comte de Rochambeau, 13 December 1780

a boston le 13 Xbre 1780

Monsieur

j’arrive icy ou j’ay voulu faire un voyage d’instruction pour y admirer la belle campagne—qui a fait votre Excellence. en arrivant dans ce post, jy trouver de nouvelle trè interessant qui nous donne [   ] batiment ameriquain qui se parti le 4 9bre dans la riviere du nantes. il ma donne la liste cy jointe de vaisseaux veni a brest doublé le convoi—et destiné a venir en amerique avec un convoy que l’on prepare a brest. il dit quil ya un changement dans notre ministere, que mr de Satine se retire, et que mr de Castries le remplace, que le mars vaisseau ameriquain de 20 canons devoit partir peu de temps apres luy, chargé de depaches pour nous. quoy quil y ait [   ] du plus ordinaire dans toutes ces nouvelles, elles me paroissent cependant si circonstanciés, qu j’y trouve de la vraisemblance surtout en ce qui regard l’armament. il ajoute que tous les autres vaisseaux ont été rejoindre les espagnols a Cadiz pour achever la raduction de gibraltar qui est [   ] de viandes; je monte demain a cheval autour de la ville pour voir le champ de Succès de votre excellence, et je compte [   ] du retour a newport dans quatre jours. je suis avec respect a votre excellence le très humble et très obeissant Serviteur

le cte de Rochambeau

Translation

Boston 13th Decemr 1780

Sir

I came here, to make a journey of instruction, and to admire the brilliant Campaign which your Excellency made in this Quarters. On arriving at this place I found very interesting news brought by an American Vessel which leftthe River of Nantes the 4th of November. She has given me the annexed list of Vessels which are coming from Brest, destined for America, with a Convoy which is preparing at Brest—She tells me that there is a change in our Ministry—That Mr Sartine retires and that Monsr de Castries succeeds him—That the Mars an American Vessel of 20 guns would depart a little after he’s charged with dispatches for us. Although there is something extraordinary—in all this news, it appears to me so circumstantial that it gives an air of truth to what regards the Armament—He adds that all the other Vessels had rejoined the Spaniards at Cadiz to attempt the Reduction of Gibralter which was short of provisions—I shall get on Horseback tomorrow to view the Grounds where your Excellency had your successes, and I count upon returning to Newport in four days—I am &c.

Rochambeau

PHi: Gratz Collection.

Enclosure

List of Vessels ready to depart from the Port of Brest bound to America.

The Ville de paris 100 Guns
The St Esprit 80
The Auguste 80
The Sceptre 74
The Northumberland 74
The Hector 74
The Valiant 64

Three Vessels armed en flute laden with all sortes of Military Stores and provisions.

30 Transport Vessels.

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