George Washington Papers

To George Washington from Charles-Henri d’Arsac, chevalier de Ternay, 10 August 1780

ce 10 aout

Monsieur

jay reçu la lettre que votre excellence ma fait lhonneur de mecrire du six de ce mois au sujet des fregattes ameriquains qui pourront se joindre par la suitte a lescadre du roy de France.

Lorsque je seray egal en force a lennemy ou peut estre superieur et quil sagira de quelque operation maritime qui puisse saccorder avec celle que vous avez premedité et dont monsieur le Marquis de la fayette, ma fait part, ces fregattes me seront certainement tres utiles mais jusqua ce moment je pense quelles peuvent etre employées plus utilement dans une croisiere pour intercepter les batimens qui vont de charlestowne a Newyorck je crois que lamiral arbutnot a dans cette partie cy toutes ses fortes fregattes. je propose a vôtre excellence de faire escorter par ces fregattes jusqua la hauteur de boston un batiment chargé de farines par monsieur holker pour lescadre du roy de France et qui est actuellement dans la delaware; il faudroit en ce cas quelles prissent leur routte un peu au large pour ne pas ranger cette partie cy de trop pres les fregattes darbutnot pouvant tendre leurs [croisieres] jusquaux bancs de Nantusket; cet amiral ma envoyé hier matin un canot pour me remettre quelques lettres de prisoniers français dans ce moment cy a New yorck il est mouillé a la pointe la plus est de long island, jai luy avois expedié un batiment quelques heures auparavant pour luy proposer un echange.

Si vous navez pas besoin du Sloop le Saratoga et que ce bâtiment soit bon voillier votre excellence ne pourroit elle pas lexpedier pour St domingue monsieur le Marquis de la fayette enverroit pour cette occasion la lettre que je luy ay remis pour monsieur le comte de guichen et qui a du estre traduite en chiffre par Monsieur le chev. de la luzerne je demande conformement aux ordres du roy un renfort de quelques vaisseaux a ce commandant français sils arrivent a la fin de 7bre je pourrois passer votre armée dans Long island les premiers jours doctobre et decider enfin le sort de lamerique cette année çy jenvoye a Monsieur le chev. de la luzerne les signaux de reconnaissance qui mont ete adresses precedemment par le conseil damirauté de Boston et que jay adopté il faut quil y ait de luniformité sur toute la cote pour eviter la confusion je suis avec respect et attachement sincere Monsieur votre tres humble et tres obeissant Serviteur

le chevalier de ternay


Translation

the 10th August 1780

Sir

I have received the Letter which Your Excellency has done me the honor to write the 6th of this month, on the subject of the American Frigates which may join the Squadron of the King of France.

When I shall be equal in force to the Enemy or perhaps superior and when there shall be any maritime operation corresponding with that which you have premeditated and which Monsr the Marquiss de la Fayette has imparted to me, those Frigates will certainly be very useful to me, but till then I think they might be employed more usefully in a cruise to intercept the Vessels which go from Charles Town to New York. I believe that Admiral Arbuthnot has in this place here all his strong frigates.

I propose to your Excellency, to have escorted by those Frigates to the ports of Boston, a Vessel loaded with flour by Monsr Holker for the Squadron of the King of France, & which is at present in the Delaware; It would be necessary in this case that they take their route a little large that they may not fall too near this place, the Frigates of Arbuthnot being able to extend their cruises to the shoals of Nantucket. This Admiral sent me yesterday morning a   in order to transmit me some Letters from French Prisoners at this very moment at New York. He is anchored at the Eastermost point of Long Island. I had sent a Vessel some hours before to propose to him an exchange.

If You do not want the sloop Saratoga and this Vessel is a good sailor, your Excellency could dispatch her to St Domingo. The Marquiss de la Fayette would send by this opportunity the Letter which I had transmitted to him for Monsr the Count de Guichen—and which ought to be translated into Cyphers by Monsr the Chevalr de la Luzerne. I require conformably to the Orders of the King, a reinforcement of some Ships from this French Commander. If these arrive by the end of September, I could transport your Army to Long Island the beginning of October and finally decide the fate of America this year. I send to Monsieur the Chevalier de la Luzerne the Signals of recognisance which have been previously addressed to me by the Council of Admiralty at Boston and which I have adopted. It is necessary that there should be uniformity in these on the whole Coast to avoid confusion. I am with respect & sincere Atta[ch.] Sir Your Most Hble & Most Obedient servant

The Chevalier de Ternay

DLC: Papers of George Washington.

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