George Washington Papers

To George Washington from Jean-Baptiste Donatien de Vimeur, comte de Rochambeau, 10 August 1780

A Newport, Le 10. Aout. 1780.

Monsieur,

Je soumets comme de raison a Votre Excellence mes idees et mon obeissance a ses ordres, mais puisqu’elle desire que je Lui donne mon opinion La voici, je ne pense pas que L’on puisse faire aucune entreprise sur New-york et Long-island sans une superiorité maritime. Le Cas de L’offensive dans cette partie peut s’offrir de trois manieres. 1º. L’arrivée de la 2de Division avec des forces maritimes qui donnent La superiorité a La flotte Françoise. 2º. Le Cas d’un Secours de Mr De Guichen aprés L’entreprise de la Jamaique achevée. 3º. Le Degarnissement de New york par un Detachement de Clinton aux Isles avec une partie de la flotte. Il est a presumer que ce cas n’arrivera pas, puisqu’ils ne l’ont pas deja fait, et j’avouerai a Votre Excellence que toutes Les Demonstrations que Clinton a fait pour venir m’attaquer, m’ont toujours fait craindre que leur veritable dessein ne fut de masquer un Detachement sur La Jamaique. Je vois par Les Lettres de Votre Excellence qu’il paroit avoir renoncé a ces deux desseins, et qui’il est occupé a se camper et a s’arranger a Long-island, et sans doute a bien fortefier Brocklin. La Position de Leur flotte, mouillée sous L’isle de Gardner a la pointe de Long-island me confirme a croire que toutes Leurs vues se portent a S’etablir a Long-island pour aussi Longtemps qui’il Leur sera possible d’y rester.

En attendant L’arrivée d’une des 3. chances que jé suppose dans Le commencement de cette Lettre; je pense qu’il est tres important, 1º. D’avoir un plan exact de Brocklin et de tous Les Ouvrages qu’ils vont y ajouter. 2º De leur Etablissement a Long-island, et des points de Debarquement ou ils sont Le plus en force et des Ouvrages qu’ils vont y faire. 3º. Du Pilotage exact des differents points ou L’on peut debarquer dans cette isle, soit dans le Sund, soit a La pointe de L’isle du cote ou la flotte anglaise est mouillée actuellement. 4º. Au premier avis de L’arrivee d’une des trois choses sur Lesquelles peuvent etre fondees toutes nos operations offens[ives] Notre General veuille bien nous donner un rendezvous a L’Amiral et a moi, pour que nous allions combiner tout notre plan d’operations, Jy menerai Le Commandant de L’Artillerie et du Genie. S’il etoit possible meme de ne pas attendre l’une des trois chances arrivee po[ur] Concerter notre plan, je crois que ce seroit encor mieux pour une p[lus] grande diligence dans L’execution des choses une fois convenues. Au reste, il y a quinze mille hommes dans Newyork et Long-island[.] Je pense donc que pour faire une bonne operation, il faut, 1º. La superiorité de Marine decidée soit par un combat naval [ou] la rentrée de L’Ennemi a Sandy-hook, 2º. Une armée de quinze mille hommes pour descendre a Long-island ou Le General Clinton doit venir Les attaquer au debarquement avec La meilleure par[tie] de ses forces concentrées, une pareille armée vis a vis de New-york. Je pense que Notre General qui en tant d’occasions a donné des preuves de sa capacité dans La Guerre offensive et deffensive, approuvera ces reflexions, et qui’il ne veut pas que nous fassions ici [le] 2d Tome de Savannah; au reste, il peut etre sur de mon obeissance et de mon zele, dès qu’il aura une fois fixé Le plan de ses operations. Je suis avec respect, Monsieur De Votre Excellence Le Tres humble et tres obeissant Serviteur

le cte de Rochambeau

J’ai l’honneur d’envoyer a Votre Excellence une Lettre pour Le Chevalier de La Luzerne, que vous aures La bonté de Lui faire pa[sser] si vous Le Jugez a propos.

Translation

New port the 10th of Augt 1780

Sir

I submit as of right to Your Excellency my ideas and my obedience to his Orders; but since he desires that I give him my opinion, it is this. I do not think that any Enterprise can be made against New York & Long Island, without a maritime superiority. The case of Offensive measures in this instance may present itself in three ways. 1st the arrival of the 2d Division with a Maritime force which should give the superiority to the French fleet. 2d The arrival of Succour from Monsr de Guichen after the Enterprize against Jamaica is finished. 3d The degarnishing of New York by sending a Detachment to the Islands with a part of the fleet. It is presumable that this will not happen, since they have not done it already, and I will confess to your Excellency that all the demonstrations which Clinton has made to come & attack me, have always made me fear that their true design was to mass a detachment for Jamaica. I see by Your Excellency’s Letters that he appears to have renounced those two designs, and that he is employed in encamping and arranging himself on Long Island, and without doubt to fortify Brooklyn well. The position of their fleet, anchored under Gardener’s Island at the point of Long Island, confirms me in believing, that all their views extend to establishing themselves on Long Island, for as long a time as it shall be possible for them to remain there.

While waiting the arrival of one of the three events which I suppose in the beginning of this Letter, I think it is very important—1st, to have an exact plan of Brooklin and of all the works they are going to add there; 2d of their establishments on Long Island and the points of debarkation where they are in the greatest force, and of the works they are going to construct at there; 3 of the pilotage of the different points where one may debark on the Island, whether it be in the sound, or at the point of the Island on the side where the English Fleet is now anchored. 4th on the first advice of the happening of one of the three things upon which may be founded all our offensive operations, our General will be so good as to give us a rendezvous i.e. a meeting. The Admiral, myself, that we may proceed to combine all our plan of operations, I shall bring with me the Commander of Artillery and of Engineers. If it was possible even not to wait for one of the three things to happen, to concert our plan, I believe it would still be better for the sake of greater dispatch in the execution of matters to agree upon it at once. as to the rout, there being 15000 Men in New York & Long Island, I think then to make a successful operation, there must be a superiority at sea decided by an Action or by the reentry of the Enemy at Sandy Hook; 2 an Army of 15000 Men to land on Long Island, where Genl Clinton might come to attack them at their debarkation with the best part of their [concerted] force, a like Army opposite to New York. I think that our General, who on so many occasions has given proofs of his capacity in Offensive & Defensive war, will approve those reflexions, and that he does not wish us to make here a second grave of Savannah; as to what remains, it may depend on my obedience & zeal when he shall have once fixed the plan of his operations. I am with respect Sir Yr Excellency’s Most Hble & Most Obedt Sert

The Count De Rochambeau

I have the honor to send Your Excellency a Letter for the Chevalier de la Luzerne, which You will have the goodness to have transmitted to him, if You judge it proper.

DLC: Papers of George Washington.

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