George Washington Papers

To George Washington from Charles-Henri d’Arsac, chevalier de Ternay, 8 August 1780

ce 5 avril

Monsieur

jay reçu la lettre que vôtre excellençe, ma fait l’honneur de mecrire il me seroit asses difficille de fixer un point pour ma reunion avec lescadre qui devoit me suivre lorsque je suis parti des ports de françe; jignore absolument sa forçe et lendroit de lamerique ou elle doit atterer je scais seullement, que lintention du roy etoit de me confier des forçes superieures a çelles de lennemy il nignoroit pas alors que greaves etoit destiné a me suivre avec une forte escadre et quapres la reunion avec arbutnot il seroit superieur a çelle quil me confioit (Monsieur le Marquis de la Fayette aura dit a vôtre excellençe tout ceque je luy ay dit en particulier et en presençe du Monsieur le comte du rochambeau a se sujet).

je ne vois aucune difficulté a faire entrer les batimens marchands de la seconde division dans la delaware si lofficier qui la commande a pris ainsi que moy le parti datterer sur la baye de chesapeack mais je vois trop de difficultés a faire entrer et sortir les vaisseaux de guerre dans cette riviere pour regarder son embouchure comme le point de reunion des deux escadres je regarde boston preferable en tous points puisque les ennemis ne peuvent tenir louvert de la baye dans le mois de septembre sans sexposer aux mêmes inconvenients qui leur ont fait perdre il y a deux ans un vaisseau de guerre dans ces parages.

jecrit en consequençe a Monsieur le cher de la luzerne par vôtre même convoier que si la seconde division attere dans la baye de chesapeack elle pourroit a loption du general wasingthon et de Monsieur le comte de rochambeau faire entrer les batimens de transport dans la delaware, et que les vaisseaux de guerre pourroient ensuitte se rendre a boston en prenant sous leur escorte le peu de Navires qui sont dans cette riviere chargés de farine pour rhodes island mais jobserve toujours a votre excellençe que le point datterage pour çette division mest absolument inconnu que je ne juge pas quelle soit egalle en forçes a çelle de greaves que si lofficier qui la commande a pris le parti datterer a boston japprendray cette nouvelle avec le plus grand plaisir.

lescadre angloise est mouillés actuellement entre block island et long island plus près de cette derniere isle. je suis avec respect et attachement sincere Monsieur votre tres humble et tres obeissant serviteur

le chevalier de ternay

Translation

the 8 August 1780

Sir

I have received the Letter which Your Excellency has done me the honor to write. It would be very difficult for me to fix a point for my junction with the Squadron which was to follow me, when I left the ports of France; I am absolutely ignorant of its force & the part of America where it ought to make the Land. I only know that the intention of the King was to confide to me a force superior to that of the Enemy. He was not ignorant then that Greaves was destined to follow me with a strong Squadron & that after his junction with Arbuthnot he would be superior to that he confided to me; Monsr le Marquis de la Fayette will have told your Excellency all I told him in private & in presence of Monsieur the Count de Rochambeau upon this subject.

I see no difficulty in causing the Merchant Vessels of the second division to enter the Delaware, if the Officer who commands it has taken measures as I did, to make the Coast of Chesapeak bay, but I see much difficulty in making the Ships of War enter & come out of that River with respect to its mouth as the point for the junction of the Two Squadrons. I regard Boston as preferable in all respects, since the Enemy could not maintain the entrance of the Bay in the month of September, without exposing themselves to the same inconveniences which made them loose within Two Years a Vessel of War in these parts. I write accordingly to Monsr the Chevalier de la Luzerne under your cover, that if the Second division arrives in Chesapeak Bay, it might at the option of General Washington & of Monsieur the Count de Rochambeau make the Transport Vessels enter into the Delaware, and that the Vessels of War might afterwards proceed to Boston, taking under their convoy the few Ships which are in that River loaded with flour for Rhode Island. But I observe always to Your Excellency that the point of this Division making the Land is absolutely unknown to me—that I do not judge that it is equal in force to that of Greaves—that if the Officer who commands has taken measures to arrive at Boston, I shall learn the account with the greatest pleasure.

The English Squadron is anchored between Block Island & Long Island, nearest the last. I am with sincere respect & attachment Sir Yr Most Hble & Most Obed. St

The Chevalier de Ternay

PHi.

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