George Washington Papers

To George Washington from Charles-Henri d’Arsac, chevalier de Ternay, 31 July 1780

31 juillet 1780

Monsieur

jay reçu la lettre que votre excellence, m’a fait l’honneur de m’ecrire c’est avec une vraye satisfaction que je me vois destiné a côoperer avec un general de sa reputation à l’execution des prôjets qui pourront enfin determiner absolument le sort de l’amerique; la promptitude avec laquelle jay eté obligé de quitter les posts de france n’a pas permis que tous les secours dhommes et de vaisseaux d’estinés pour le soutien de la cause commune puissent sortir en meme temp que moy. Monsieur le Chev. de la Luzerne aura pu informer votre excellence des intentions du roy pour l’avenir. Je n’entre avec vous, Monsieur dans aucun detail sur les operations de cette année. Jay eu une longue conversation avec Monsieur le comte de rochambeau et Monsieur le Marquis de la Fayette, le dernier qui merite sans doutte votre confiance pour ses talens son zele patriotique et surtout par son attachement pour vous vous informera de tout cequi a pu etre arreté entre nous dans les circonstances presentes, jespere quelles changeront et que netait plus concentré dans la baye de rhode island je pourray determiner le sort de la campagne. Tout doit dependre des secours que jatten soit de france ou des isles de lamerique. Mes matellots se retablissent lentement le scorbut avait fait de progrès mais çest une maladie que lair de terre et les vegetaux dissipent dans plus ou moins du tems. votre excellence peut etre assurrée quaussitot quil y aura egalité de forces navales jiray chercher lennemy commun. je la prie de reçevoir aujourduy les assurançes dun attachmement a toute epreuve de ma part et du respect avec lequel je suis Monsieur votre très humble et très obeissant serviteur

le chevalier de Ternay

Translation

I have received the Letter which Your Excellency, has done me the honor to write. It is with a true satisfaction that I see myself destined to cooperate with a General of his reputation in the execution of projects which may in the issue determine absolutely the fate of America; the hurry in which I was obliged to leave the ports of France did not permit that all the succours of Men and Ships destined for the support of the common cause should come at the time I did. Monsieur the Chevalier de la Luzerne will have been able to inform Your Excellency of the intentions of the King in future. I do not enter with You, Sir, into a detail upon the operations of this year. I have had a long conversation with Monsieur the Count de Rochambeau & Monsieur the Marquis Fayette, the last who merits without doubt your confidence, for his talents his patriotic zeal and above all for his attachment to You will inform You of all matters, which it has been practicable to adopt between us, in present circumstances. I hope those will change, and that being no longer confined within the bay of Rhode island, I shall be able to determine the fate of the campaign. All must depend on the succours which I expect to come from France or from the West Indies. My Seamen recover slowly. The scurvy prevails among them, but this is a disorder the land air & vegetables dissipate in more or less time. Your Excellency may be assured that as soon as there is an equality of naval force, I shall seek the Common Enemy. I pray you to receive to day the assurances of the strongest attachment on my part and of the respect with which I am Sir Your Most Humble & Most Obedient Servant

The Chevalier de Ternay

MH: Jared Sparks Collection.

Index Entries