George Washington Papers

To George Washington from Antoine-Jean-Louis Le Bègue de Presle Duportail, 2 April 1780

Philadelphie 2 avril 1780

Monsieur

Jai Recu la lettre dont votre excellence a bien voulu m’honorer ainsi que Celle adressée au President du Congrès. Jay fait Remettre Cette derniere a l’instant mîme et le fois jay Reçu une Resolution du Congrès pour aller à Charlestown. M. de Castaing m’a apporté depuis [vos] lettres pour le general lincoln. je ne puis me Refuser de temoigner à votre excellence Combien je Suis Sensible à la maniere dont elle veut bien parler de moy dans ses lettres. C’est la plus grande Recompense que je puisse Recevoir de mes efforts pour servir les etats unis. Comme Rien ne peut m’exciter plus à Ces efforts que [l’etude] de justifier l’opinion avantageuse que votre excellence veut bien avoir et donner de moy. puisse-je dans Cette Circonstance Remplir son attente! puisse je ne pas arriver trop tard! Conformement à ses ordres je rendray compte a votre excellence de nos operations le plus souvent qu’il me sera possible.

quoi que dans la Circonstance presente j’aille au Sud avec plaisir parceque je Crois pouvoir y etre plus utile, toutefois je crois devoir temoigner à votre excellence que dans le Cas ou Charlestown seroit pris, ou hors de danger, enfin que la Caroline ne seroit pas le principal siege de la guerre je desire Requerir dans Cette partie de y ma place, ma veneration et mon devouement à votre personne m’attache a l’armée que vous Commandès et il ny a que des Circonstances Semblables avec Circonstances actuelles de la Caroline qui puissent me permettre de la quitter sans la plus grande Repugnance: et c’est pour moy un tres grand plaisir de penser que je puis voir le fort de la Caroline du sud assurée et ouvrir la Campagne dans le pays[ez] pendant mon absence jay l’honneur de proposer à votre excellence de faire venir M. de Gouvion a l’armée pour me remplacer, et[Journee] elle [sanit] que nous avons des Compagnies [de Sappers] et [Mineurs] a former, je propose egalement de Charger M. de Gouvion de les Compagnies. le bureau de querre m’a assuré que les hommes qui nous falloit etoient Compris dans les demandes du Congres aux differents etats par consequent il ne sera question qui de les prendre à [mesure] que les Recrues arriveront. jay exquixe un plan d’instruction pour les officiers et soldats des Compagnies mais il n’est pas en etat d’etre presentts. j’auray l’honneur de Renvoyer a votre excellence de la Caroline

Le Colonel Gouvion m’a ecrit aussi dernierement que le general howe qui Commande a west point demandoit un plan de les endroits; il me paroit bien juste qu’il en ait mais je crois qu il faut que le plan quand il sera fait reste toujours a l’officier qui Commande dans Ce lieu sans qu’on puisse l’emporter. Il y [   ]ce me semble de tres grand inconvenients à Ceque le plan [   ] multipliât. Jay l’honneur d’etre avec un profond respect

de votre excellence

Le tres humble

et res obeissant serviteur

Duportail

Translation

Philadelphia 2d of April 1780

Sir,

I have received the letter, with which Your Excellency was pleased to honor me together with that addressed to the President of Congress. I delivered this at the instant of its receipt, and in the evening I received a resolution of Congress to go to Charles Town. Mr De Castaing has since brought me your letters for General Lincoln.

I cannot refuse myself the pleasure of testifying to Your Excellency, how sensible I am to the manner, in which you have had the goodness to speak of me in your letters. It is the greatest recompense I can receive to my efforts for serving the United States, as nothing can excite me more to those efforts than a desire of justifying the favourable opinion Your Excellency is kind enough to entertain and to give of me. May I in the present occasion answer your expectation! May I not arrive too late! Conformably to your order I will render your Excellency an account of our operations as often as it shall be possible.

Though in the present circumstance I go to the Southward with pleasure, because I hope I may be useful, nevertheless I think it my duty to testify to Your Excellency, that in case Charles Town should be taken, or out of danger, in a word that Carolina be not the principal seat of the war, I wish to return to this Quarter. My station, my veneration and my devotion to your person, attaches me to the army which you command—and only circumstances similar to the present circumstances of Carolina would permit me to quit it, without the greatest repugnance; and it is to me a very great pleasure to think that I may see the fate of South Carolina secured and open the Campaign this way.

During my absence I have the honor to propose to Your Excellency to call Mr De Gouvion to the army to replace me, and as we have companies of Sappers and Miners to form, I propose equally, to charge Mr De Gouvion with the care of these companies. The Board of War has assured me, that the men we should want were comprehended in the demands of Congress to the different states; consequently there will be nothing to do, but to take the men in proportion as the recruits arrive.

I have sketched out a plan of instruction for the officers and soldiers of these companies, but it is not in a condition to be presented. I shall have the honor of sending it to your Excellency from Carolina.

Col. Gouvion wrote me lately that General Howe who commands at West Point asked him for a plan of the works. It appears to me very just that he should have one; but I should think the plan when it is done should always remain with the officer who commands at that post, without his having a right to take it away. There would it seems to me be great inconveniences in having this plan multiplied. I have the honor to be With profound respect Your Excellys Most Obedt & huml. Srv.

DLC: Papers of George Washington.

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