George Washington Papers

To George Washington from Denis-Jean-Florimond Langlois de Montheville, marquis Du Bouchet, 20 October 1796

20 8bre 1796 Merton Grove, Surry, Near London.

Mon Général

C’est au plus grand des hommes, c’est à la rare equité qui le distingue que j’ose adresser le cri de la Douleur!

Depuis 4 ans, j’ai perdû ma Patrie et je crois l’avoir perduê â jamais, puisqu’il ne m’y reste plus ni parents, ni amis, ni Asile j’en cherche un au Sein de la paix et de la vigueur des loix.

j’ai Sur les bras une epouse et des Enfants, Sans autre ressource que l’espoir en vôtre Généreuses bontés; j’ai dû croire que pour l’interesser il me Suffisoit d’etre honnette homme et malheureux.

je puis aussi vous rapeller; Mon Général, que je fus l’un des premiers chargés de Depeches de la part du Roi, Sous les ordres de feu Mr le Cte de Vergennes, ce fut â vous même que j’eus l’honneur de les remettre; j’eus celui, à mon retour d’etre le premier capitaine nommé par Mr L’Ambassadeur francklin; chargé d’ordres de Sa part, je fus fait prisonnier aux atterrages de Boston, Sur le vaisseau l’Aimable therese et conduit à Plymouth en Angleterre,, oû je fus envoyé deux fois par Mr de Vergennes touchant les interets des Etats Unis ensuite j’eus l’honneur de recevoir la croix de Cincinnatus..

Sous vos Ordres, Mon General, Sous vôtre protection, je [croirois] encore au Bonheur—laissés parler vôtre coeur et je vole [embrasse] vos genoux.

je Suis avec Respect Mon Général

Vótre trés humble et trés obeissant Serv[iteur]

Le Cte Fenis de La Prâde,

ancien Colonel de Dragons;

Chevalier des ordres

Militaires de St Louis et de

Cincinnatus.


Translation

Morton grove, Surrey, near London october the 20th 1796

general

it is to the greatest of men, it is to the uncommon equity, which distinguishes him, that I dare entrust my grief.

since four years I lost my country and I believe I have lost it for ever, since I have no relations, no friends, no asylum left there. I wish to find one in a country where peace florishes and where laws are in vigour.

I have a wife and children to take care of, without any other resource, than a hope in your generosity: I ought to believe that to excite it in my favour, it was sufficient to be an honest man, and unhappy.

I can recall to your memory, general, that I was one of the first charged with dispaches from the King of france, under the orders of the late count of Vergennes, I had the honor of delivering them into your own hands; I was, at my return, the first captain appointed by Mr franklin, American ambassador: charged with orders from him; I was made prisoner near the Coasts of Boston on the ship L’aimable therèse, and carried to Plymouth in England, where I was twice sent by Mr le Vergennes for the interests of the United States. afterwards was honoured with the Cincinnatus’s order.

under your orders, general: under your protection, I would still hope for happiness, obey to the dictates of Your heart, and I will go immediately to implore your assistance. I am With respect general Your Most humble and obedient

Count denis de la Prâde,

former colonel of Dragoons,

Knights of the Military orders

of St Lewis and Cincinnatus

DLC: Papers of George Washington.

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