George Washington Papers

To George Washington from Mr. Dursus, 7 June 1796

Brunsvick 7 juin 1796

Monsieur le president

l’honneur d’avoir Servi Sous vos ordres pendant les campagnes de l780, 1781 et 1782, et les malheurs qui m’accablent Sont les titres auxquels j’ose reclamer les bontés de votre excellence. Sorti de france ma patrie depuis près de cinq ans, et n’ayant qu’un espoir bien foible mais au moins tres eloigné de pouvoir y rentrer jamais[,] je desire[rois] vivement habiter le pays au gouvernement duquel la confiance des peuples et leur respect pour les vertus ont appellé votre excellence, plein de confiance en Sa genereuse Sensibilité, j’ose me flatter qu’elle voudra bien accorder quelque interet a un infortuné gentilhomme qui touche au moment d’eprouver les horreurs de la plus affreuse misere. votre excellence daigna m’accueillir avec bonté lorsque j’eus l’honneur de diner avec elle et de lui etre presenté après le Siege d’yorck ou j’avois eté blessé par feu Mr le Marquis de chatelluxe alors major général de l’armée. je le Supplie de me permettre de lui exposer mon état avant la revolution de france et ma conduite depuis cette malheureuse epoque.


entré a l’age de Seize ans en qualité de Sous lieutenant au Service de Sa Majesté tres chretienne en 1774 dans le regiment d’infanterie de Soissonnois j’ai fait avec ce regiment les campagnes que l’armèe de rochambeau a faites Sous les ordres de votre excellence. a mon retour en france, j obtins en 1785 le grade de capitaine dans ce regiment, que je n’ai quitté qu’après l’arrestation du roy Louis Seize et Sa Suspension de l’exercice de la royauté. je vins a cette epoque me reunir a l’armèe rassemblèe auprès des princes Ses freres et jai fait Sous leurs ordres la campagne de 1792 depuis cette epoque je n’ai plus Servi et jai habité Successivement l’anglete[rre] les pays bas et l’allemagne je puis prouver a votre excellence par mes brevets certificats et passeports la verité de tout ce que jai l’honne[ur] de lui exposer. et ce n’est que d’après Ces preuves que je ne puis joindre a ma lettre puisque ces titres me Sont indispensablement necessaire[s] et qu’il m’est impossible de m’en Separer, que j ose Supplier votre excellence en outre de la permission que jai l’honneur de lui demander de pouvoir habiter dans les etats unis, d’avoir la bonté de m’accorder une place dans les troupes ou Si cela etoit impossible telle autre quelcon[que] qui puisse me faire exister, et qu’elle jugera a propos. privé de toute ma fortune par la revolution je n’apporterai en amerique qu’un profond respect pour les loix du pays et pour le chef du gouvernement et un grand desir de pouvoir etre utile a ma nouvelle patrie.

après avoir exposé a votre excellence quel etoit mon etat avant la revolution de france et quelle a eté ma conduite depuis mon émigration; j’ose lui reiterer encore ma priere de m’accorder Sa protection et Ses bontés et lui offrir l’assurance de ma vive et respectueuse reconnoissance.

je Suis avec un profond respect de votre Excellence Le tres humble et tres obeissant Serviteur

Dursus

capitaine au Service de Sa

majesté tres chretienne


persuadé que votre excellence voudra bien m’honorer d’une reponse je le Supplie de vouloir bien la remettre a mr F.A. Muhlemberg Esqr. pour la faire passer a mr William Wilmerding a Brunsvick qui me la remettra.


Translation

Brunswick 7th June 1796

Mr President

The honor I had to serve under your Command during the Campaign of 1780, 1781 & 1782, the misfortunes which oppress me are the titles on which I dare claim the kindness of your Excellency. Having left France my Country almost five years since, and having a very faint hope at least a very remote one of ever being able to return, I desire very much to live in a Country to the Government of which the confidence of the People & their respect for your virtues have called your Excellency, fully convinced of your generous sensibility, I dare flatter my self that you will willingly afford some assistance to an unfortunate Gentleman who is upon the brink of experiencing the horrors of the most dreadful misery. Your Excellency deign to assist me with Your kindness since I had the honor to dine with you & to be presented to you after the siege of York where I had been wounded by the late Marquis de Chatellux then major General of the Army.

I pray you to permit me to lay before you my condition during the Revolution in France & my conduct since that unhappy epoch.


Having entered at the age of sixteen years in quality of second Lieutenant in the service of his most Christian Majesty in 1774 in the Regiment of Infantry called Soissonnois I performed with this Regiment the Campaign which Rochambeau did under the command of Your Excellency. on my return to France I obtained in 1784 the grade of Captain in this Regiment, which I did not quit until the arrestation of King Lewis the sixteenth & the suspension of the exercise of Royalty, I went at that epoch to join the Army which had been collected by the Princes his Brothers & I served under their Command the Campaign of 1792 since that epoch I have served no more. and I have lived successively in England the Netherlands & Germany. I could prove to your Excellency by my Commissions Certificates & passports the truth of all that I have the honor to relate to you, and these are the proofs which I cannot annex to my letter, since these titles are indispensibly necessary to me & which it is impossible for me to part with, that I dare implore your Excellency to grant the permission which I have the honor to ask of him to be able to live in the United States, to solicit your kindness to provide me a place in the Troops, or if that is impossible some other employment which will enable me to live, & which you shall judge proper, being deprived of all my fortune by the Revolution I shall bring in America nothing more than a profound respect for the Laws of the Country & for the Chief of the Government & my great desire of becoming useful to my new Country.

After having laid before your Excellency what was my condition during the Revolution of France & what has been my conduct since my emigration, I presume to repeat again my prayer that you will grant me your protection & your kindness & I assure you of my lively & respectful acknowledgement. I am with profound respect Your Excellency’s very hble & very Obdt Servant

Dursus

Captain in the service of


his most Christian Majesty

Persuaded that your Excellency will willingly honor me with an answer, I pray you earnestly to remit it to Mr f. A. Muhlemberg Esqr. to be forwarded to Mr William Wilmerding of Brunswick who will send it to me.


DLC: Papers of George Washington.

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