James Madison Papers

To James Madison from Jean-François Desgranges, 26 September 1815

Paris Le 26. 7bre. 1815

Monsieur le Président

Les Etats unis n’ont pas encore D’observatoire; et leurs Marins n’ont pour guide que le Nautical almanach: cependant, votre République est assez imposante pour avoir dans Son Sein tous les Etablissemens Nationaux des Européens.

Les professeurs de Mathématiques, Soussignés qui depuis vingt ans, font des observations astronomiques, et les Calculs de la Connoissance du temps, dont la direction est Confiée à l’un d’eux; proposent au Gouvernement des Etats unis l’Ėtablissement d’un observatoire national Sur le modèle de ceux de France et d’Angleterre, où l’on feroit des Cours d’Astronomie, d’hydrographie et de Navigation.

Le Gouvernement Américain, en adoptant Ce projet, aura un observatoire où l’on fera, Jour par Jour, les observations des astres au méridien qui sera fixé, celles de leur passage, et de leur hauteur méridienne, celles des éclipses de soleil, de lune, des satellites de Jupiter, des occultations, et des Comètes visibles.

On y calculera aussi directement et immédiatement un État Journalier du Ciel, ou Nautical almanach

Nous pouvons assurer de le fournir, un an après la fixation du Méridien; pour les années 1816, 1817, 1818, 1819 et peutêtre 1820.

Le Gouvernement pouroit desirer d’avoir l’apperçu des dépenses annuelles de cette administration--en france; elles montent à 100,000 francs.

  Savoir  
Pour les directeurs 40,000 francs
Pour les observateurs 8,000
pour les calculateurs 10,000
pour le Secrétaire 8,000
pour frais d’impression, d’instruments, et de Bureau &ca. 40,000
Total 100,000 francs

En présentant l’apperçu des dépenses du Bureau des longitudes en france nous Sommes ⟨   ⟩ personnes qui composeroient l’administration proposée, convaincus que le Gouvernement des États unis dont tous les acts démontrent la majesté et la Sagesse appréciera mieux que nous ce qui Convient de donner d’Apointemens à chacun.

Si le Gouvernement des États unis, Monsieur le Président, Trouvoit convenable d’acceuillir Notre projet, Nous vous demanderions de pourvoir à notre voyage et à Celui de nos familles. Nous avons l’honneur d’Être, Monsieur le Président avec Respect

Jean-françois Desgranges
prof. de mathem.
membre de l’accad. Cartique De france.
Rue St. martin no. 26⟨6⟩ à paris

Marion
astronôme et Elève de
Mr. le Comte de Cassine

DLC: Papers of James Madison.

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