James Madison Papers

To James Madison from Louis-Marie Turreau de Garambouville, 26 April 1806

A Washington le 26. Avril 1806

Monsieur,

M. le Capitaine Général de la Martinique et dépendances m’instruit que des mouvements qui ont eu lieu parmi les Nègres de la Trinité Espagnole et l’essai des Emissaires de Dessalines d’opérer de semblables Commotions dans les Isles du vent, l’ont mis dans l’obligation de prendre de nouvelles mesures pour sauver de la contagion la Colonie dont la conservation lui est confiée.

La composition de la plupart des équipages des Batiments marchands des Etats-Unis, étant formée d’hommes de toute Couleur, M. le Capitaine Général de la Martinique a jugé à propos d’ordonner:

"Que le lieu de la naissance de tout homme de couleur à bord d’un bâtiment Américain, fut Scrupuleusement constaté. S’ils sont français, ils seront arrêtés et conduits à la Géole, sauf à être remis au Capitaine au moment de son départ, s’il ne se trouve aucun indice qui les rende suspects d’être venus à La Martinique avec des intentions dangereuses. Si, quoique véritablement né aux Etats-Unis, ils parlent français, ils seront consignés à bord sous le responsabilité du Capitaine, qui ne leur permettra Sous aucun prétexte de descendre à terre. Ainsi les seuls qui pourront être considérés dans la classe ordinaire des Matelots, seront les gens de couleur Américains de naissance, qui ne parleront pas français. Et ceux-là enfin, comme tous les Matelots blancs, seront au départ toujours les mêmes, en nombre et en individus qu’à l’arrivée."

D’après la précaution qu’à prise M. le Capitaine Général de la Martinique, de prévenir les Capitaines des Bâtiments Marchands des Etats-Unis de la detérmina⟨tion⟩ qu’il avait prise à cet égard & la communication que j’ai l’honneur de vous en faire, Monsieur, les bâtiments qui commerceront avec la Martinique auront la faculté d’év⟨iter⟩ d’avance les inconvéniens de la Surveillance que nécessite ⟨cette⟩ circonstance à l’égard des équipages de Couleur. Agréez, Monsieur, l’hommage de ma ha⟨ute⟩ Considération.

Turreau

DNA: RG 59-NFL-Notes from Foreign Legations, France.

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