Thomas Jefferson Papers

To Thomas Jefferson from Ambrose Maréchal, 4 January 1820

Balte 4 janvier 1820

Monsieur,

Il ne me seroit assurément jamais venu dans la pensée d’oser vous offrir un Exemplaire d’une lettre que je me suis vu forcé d’addresser, il y a quelques mois, a la portion de mon troupeau qui réside a Norfolk. Le sujet vous est trop Etranger et la manierre dont il est traité, trop superficielle pour croire qu’une production de cette nature pût le moins du monde vous interesser. Cependant une Circonstance m’a determiné a vous prier d’en accepter une Copie; du moins comme une Marque de mon respect pour vous.

Il y a a peu près quatre ans qu’un Portugais, nommé Fernandes avec trois Irlandais de Norfolk parvinrent par addresse a se faire nommer Trustees. A peine furent ils Elus, qu’ils chasserent un Curé respectable que leur avoit donné mon Prédécesseur. Ils priverent ensuite la Congregation entierre de leurs Concitoyens Catholiques de l’usage même de l’Eglise qu’ils ont batis a leur frais. Enfin ils ont Engagé une Espece de Moine Apostat, nommé Th. Carbry, a officier pour Eux. C’est pour soutenir et consoler mes ouailles au milieu des violences auxquelles je les voyois Exposées que j’ai cru devoir leur adresser la lettre dont je vous envoye un Exemplaire. Depuis long tems je savois que les auteurs de tous ces troubles, repandoient clandestinement de coté et d’autre, des feuilles imprimées, remplies de calumnies les plus grossieres. Je n’y aurois certainement fait aucune attention, S’ils n’avoient point l’impudence de les decorer de votre nom. Pas plus tard que la semaine dernierre une personne respectable de Richmond m’a envoyé une de ces rapsodies ecrittes en forme de Lettre avec cette adresse : To Thomas Jefferson Esq. formerly President of the U. S. of America. Jamais assurément dédicace ne fut plus maladroite. Ce n’est pas a une personne dont la liberalité des Sentimens est si connue, que des persecuteurs de leurs freres devroient s’addresser ; Et comme il se pouroit qu’ils eussent eu la hardiesse de vous faire passer ces feuilles, j’ai cru que vous auriez la bonté d’accepter une reponse generale que j’ai cru devoir leur faire. D’ailleurs ayant eu occasion de parler du Card. Duguercy, j’ai pris la liberté de placer votre nom a coté du sien, comme vous le verrez Pag. 50.

Vous savez sans doute que cette Excellent Prelat est mort a Rome, il y a environ un an. Il ne m’ecrivoit jamais sans faire une mention toute particulierre de vous et de votre Famille. Comme il avoit eu la bonté de me faire present d’une très belle croix pectorale, pour lui temoigner ma reconnoissance, je lui envoyai Toutes les pieces de monnoye frappées au Coin des Etats Unis, afin de les placer dans son riche medailler; et la plus belle gravure que j’ai pu trouver de votre porterait pour orner sa Magnifique Gallerie !

J’ai tout lieu de croire qu’il aura eu le plaisir de recevoir ces petits presents de ma part, avant que Dieu l’ait Enlevé de ce monde.

Pardon ! de mon importunité.

Avec beaucoup de respect Monsieur, Votre très humb. Servr

Amb. Maréchal Arch. Balte

Editors’ Translation

Baltimore, January 4 1820

Sir

It would surely never have come to my mind to dare offer you a copy of a letter I saw myself forced to send, a few months ago, to a portion of my flock that resides in Norfolk. The topic is too Foreign to you and the manner in which it deals with it too superficial for me to believe that a production of this nature could be of the slightest interest to you. However, a Circumstance had decided me to ask you to please accept a Copy of it, at least as a mark of my respect for you.

About three years ago a man form Portugal, named Fernandes, along with three Irishmen from Norfolk, cleverly managed to have themselves nominated Trustees. They were barely elected when they chased away a respectable Curate that my Predecessor had given them. Then, they deprived the entire Congregation of their Catholic Fellow Citizens of the very use of the Church they had build at their own expense. Finally, they hired a kind of apostate Monk, named Th. Carbry, to officiate for them. It is to support and console my flock in the middle of the violence to which I see it exposed that I believed it necessary to send them the letter of which I sent you a Copy. I had known for a long time that the people responsible for these troubles were spreading clandestinely here and there, printed sheets, filled with the grossest slanders. I certainly would have paid no attention to it, if they had not had the impudence to decorate these sheets with your name. No later than last week, a respectable person from Richmond sent me one of these rapsodies written in the form of a letter with this address: To Thomas Jefferson Esq. formerly President of the U. S. of America. Certainly, a dedication has never been so awkward. It is not to a person whose liberal sentiments are so well known, that persecutors of their brothers should have addressed themselves; And as they may have the boldness of sending these sheets to you, I believed you would be kind enough to accept a copy of the general reply I believed it necessary to make to them. In any case, as I had a chance to speak about Card. Duguercy, I took the liberty of placing your name next to his, as you will be able to see Pag. 50.

You probably know that this Excellent Prelate died in Rome, about a year ago. He never wrote to me without especially mentioning you and your family. As he had had the kindness of giving me as a present a very beautiful pectoral cross, as an expression of my gratitude, I sent him all the coins stricken in the United States, so that he could place them in his rich medal box; and the most beautiful engraving I could find of your portrait to decorate his Magnificent Gallery!

I have every reason to believe that he will have had the pleasure of receiving these small presents from me before God Took him away from this world.

Forgive me! for my importunity!

With much respect, Sir, Your very humb. Servt.

A Maréchal Arch. Balte

DLC: Papers of Thomas Jefferson.

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