Thomas Jefferson Papers

To Thomas Jefferson from Gabriele Valtin, 8 December 1819

Charlotte Ville 8 Decembre 1819

Monsieur,

Vous trouverez la demarche que je fais prés de Vous très extraordinaire mais ayant entendu louer Votre humanité, je m’hazarde après bien de la peine à Vous addresser cette lettre, il m’en coute infiniment, mais la detresse dans laquelle se trouve mon père m’y force; ayant perdu la plus grande partie de notre fortune par la guerre qui a eu lieu en france, mon pere perdit encor sa place et fut exilé. il apporta avec lui le debris de sa fortune, l’ayant confié à un Negociant qui fit de mauvaises affaires, nous perdimes tous nos fonds, nous nous trouvâmes reduit par cette perte dans la plus grande misère. mon père s’associa pour faire Valoir une ferme près Richmond. Mais helas depuis deux ans qu’il est la nous perdimes le reste de ce que nous possedions. depuis ce tems j’ai cherché à utiliser mes faibles talens pour la Musique; tout ce que j’ai gagné à servi à soutenir mon père, mais aujourd’hui que je me trouve sans Eleves, sans aucunes resources, et mon père hors d’état de travailler par son grand age (68 ans) et à la veille d’être poursuivi pour quelque dettes; j’ignore ce que nous allons devenir sans Amis et sans protecteur.

Je ne chercherai pas Monsieur à Vous inspirer de la pitié par le récit de notre detresse, il faut qu’elle soit grande pour me déterminer a entreprendre une chose qui repugne tant a ma délicatesse, je ne puis Voir mourir mon père de besoin et peut être conduit en prison sans chercher à le secourir; j’espere que Dieu me donnera le Courage d’interceder la Comiseration de Vos Concitoyens, pour retirer mon père de la Malheureuse situtation dans la quelle il se trouve; mais je ne puis me presenter à eux sans recommandations; c’est à Vous Monsieur que je m’adresse pour l’obtenir, et avec une telle recommandation je ne puis douter de les interesser en ma faveur. ayez donc la generosité de m’adresser un mot que je puise presenter pour obtenir assistance; en m’accordant cette faveur Vous me rendrez le plus grand service. j’en Conserverai toute ma Vie le souvenir.

croyez Monsieur que je Vous dis l’exacte Verité je ne chercherai pas par des Malheurs Supposés à abuser Votre bonne foi et Votre humanité, je puis si Vous le desirez Vous donner la preuve de ce que je Vous avance. Mon père ignore la demarche que je fais, il eut preferer Mourir avant d’y Consentir il ne la Connaitra que si j’ai le bonheur de réusir. C’est cette raison qui me determine à prendre le nom de ma mère. je joins a cette lettre des certificats des personnes chez qui j’ai enseigner la Musique pour Vous prouver que je suis tans que j’ai pu par mon travaille soutenir Mon pere je l’ai fait mais le tems difficile m’ayant fait perdre mes éleves, j’ai cherché à m’occuper dans differentes Villes, sans pouvoir réusir n’ayant plus de resources je ne Vois d’autre parti que celui que je prends. la Seule grace que je Vous demande, c’est de garder la plus grand secret sur cette demarche envers Mrs Girardin et la Porte. ce n’est pas pour moi que je Vous la demande, mais pour mon malheureux père qui aurait à rougir devant ces Concitoyens si cela était Connu je Compte sur Votre discretion.

Croyez Monsieur qu’aussitot que j’aurai tirer mon père d’embarras, je chercherai à m’occuper d’une Manière plus Convenable pour nous soutenir.

pardonnez je Vous prie la liberté que je prends de Vous importuner par une telle demande, mais je Compte sur Votre bonté pour m’excuser.

honorez moi d’une reponce, je l’attends avec la plus Vive impatience adessez la Moi Sou le Nom de Miss gabrièle Valtin. Charlotte Ville, jirez la prendre à la poste. je Vous serai obliger de me la faire parvenir avant Samedy Voulant quitter cette Ville ce jour la.

j’ai l’honneur d’être Monsieur avec la plus grande Consideration

V. herard

Editors’ Translation

Charlottesville 8 December 1819

Sir,

You will find my request very extraordinary, but having heard Your humanity praised, I venture after much pain to send You this letter, this is very painful to me, but the distress endured by my father forces me to do it; having lost most of our fortune through the war that took place in france, my father also lost his position, and was exiled. he brought with him the debris of his fortune, and having entrusted it to a Businessman who did badly, we lost all our funds, and found ourselves reduced to the greatest poverty through this loss. my father went into partnership to Cultivate a farm near Richmond. But alas, in the two years that we have been here, we have lost the rest of what we owned. since then, I have tried to use my feeble talents for Music; everything I have earned has been used to support my father, but today I find myself without Pupils, without any resources, and my father unable to work because of his advanced age (68 years), and about to be prosecuted for some debts; I don’t know what is going to happen to us without Friends and without Protector.

I will not attempt, Sir, to inspire pity in You through the story of our distress, it has to be great for me to decide to undertake something that so offends my delicacy; but I cannot See my father die of need and perhaps led to jail without attempting to rescue him; I hope God will give me the Courage to intercede and arouse the Commiseration of Your Fellow Citizens, to pull my father away from the Unhappy situation in which he finds himself; but I cannot present myself to them without a recommendation; it is from You, Sir, that I request one, and with such a recommendation I cannot doubt that I will be able to interest them in my favor. So, please be generous and send me a note granting me this favor You would do me the greatest service. I will Remember it all my Life.

Believe Sir, that I am telling You the absolute Truth, and would not try, through false Misfortunes, to abuse Your good faith and Your humanity, I can if you so desire, give You proof of what I am putting forward. My father ignores the request I am making, he would have Died rather than Agree to it; he will Know about this only if I have the good fortune to be successful. This is the reason why I decided to use My Mother’s Name. I enclose with this letter some certificates from people at whose houses I have taught Music, to prove to You that I have as much as I could supported My father with my work; I have done it, but hard times having caused the loss of my pupils, I have tried to find occupations in various Cities, without any success; having run out of resources, I Find myself with no other option than the one I am taking. the only favor I ask of You is to keep this request in the strictest confidence regarding Mrs Girardin and the Poste . It is not for me that I make this request, but for my unfortunate father, who would have to blush in front of these Fellow Citizens if this was to be known. I am Counting on Your discretion.

Be assured, Sir, that as soon as I will have gotten my father out of this predicament, I will look for a more Suitable way of supporting us.

please forgive the liberty I am taking to bother You with such a request, but I am Counting on Your kindness to forgive me.

honor me with a reply, I am expecting it with the greatest impatience; send it to Me under the Name of Miss gabrièle Valtin, Charlottesville. I will collect it at the post office. I will be obliged if you send it so that it reaches me before Saturday, because I Want to leave this City that day.

I have the honor to be Sir with the highest Regards

V. herard

MHi: Coolidge Collection.

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