Thomas Jefferson Papers

To Thomas Jefferson from L’aine Meinadier, 30 October 1819

New-york le 30 Octobre 1819

Excellence

J’ai Eu le plaisir de Recevoir L’honneur de votre Agreable Lettre du 31 Aout dernier, et la Satisfaction d’aprendre que J’etois assez heureux d’avoir Resté à votre bon Souvenir.

Il me Serait trés dificille de vous depaindre tous les Ressentiments que J’ai Eprouvé en voyant L’interet que vous daignez me temoigner Relativement à ma Malheureuse affaire Contre Cushing. Soyez bien persuadé que ma Reconnaissance Sera Sans bornes.

Malheureusement Jusques à ce Jour il m’a Eté Impossible de Rien découvrir de la personne ni des proprietés, chose qui Serait trés Essentielle pour En venir à un denouement avantageux.

D’aprés tous les Renseignements vagues que J’ai peu Obtenir Jusques à present Je Déséspere de terminer Avantageusement; Mais J’espere que ce Misérable étant fatigué d’une Existence vagabonde, et la longue privation de la Societé au droit de Citoyen dans sa patrie, le determineront pour se debarrasser de moi à me faire proposér quelque Somme, que Je Serais forcé d’acsepter étant la mon unique Recource;—

Comme Je crois que cette Somme ne Sera point Satisfaisante pour Continuer mes préssadantes abitudes au Sentre de ma patrie, et et fatigué d’une partie de ces homms que l’ugeage à Rendu Si polissés et Sy trompeurs;

Je Desire avec ces petits Moyens faire l’acquisition de quelques Terres dans un Climat à peu près Samblable à Cellui qui m’a veu Naitre, & quelles fussent asséz fertilles pour me procurer une honnete Existance & à ma famille;

J’ai Reflechi que personne Mieux que vous ne pouroit M’etre plus utille dans Cette Circonstance par toute l’Experience que vous avez acquise;  Mes Moyens Etant trés limités Je ne pourois point ÿ Metre un Grand prix; Je me Mets Sous votre protection et Espere que vous feres mon bonheur, En me Designant, & me procurent ce que Je me fais L’honneur de vous demander;

Dans L’Espoir de Recevoir vos agreables Nouvelles,—

J’aÿ L’honneur d’Etre, Monsieur Le President, Votre Tres humble et Trés obeissant Serviteur

Meinadier L’aîné

P. S. Je vous prie de M’adresser votre Reponce, Poste Restante À Providence, qui se Trouve Sur la Route de Boston;

Editors’ Translation

New-york 30 October 1819

Excellency

I have had the pleasure of having the honor of receiving your pleasant letter dated this past August 31, and the satisfaction of finding out that I was lucky enough to still have your kind regards.

It would be very difficult for me to express all the emotions I have felt in seeing the interest you deign to take in me regarding my unhappy affair against Cushing: be sure that my gratitude will be infinite.

Unfortunately, until this day, it has proven impossible for me to find out anything regarding the person or the properties, and this would be quite essential to come to an advantageous conclusion.

From all the vague information I was able to obtain until now, I have no hope of concluding this affair advantageously; but I hope that this miserable man, will get tired of leading a wandering life, and tired of being deprived of Society and, for a long time, of the right to be a Citizen in his fatherland, and will decide, in order to get rid of me, to have some sum of money offered to me, which I would be forced to accept, because it would be my only recourse;

As I believe that this sum will not be sufficient for me to continue my former habits in the bosom of my fatherland, and tired of some of these men who have fallen into the habit of being so mischievous and so deceitful;

With these small means, I would like to acquire some land that enjoys a climate similar to the one that saw my birth & I wish it to be fertile enough to procure to me & to my family an honest living;

I have thought about it, and nobody better than you could be more useful to me in this circumstance, because of all the experience you have acquired; my means being very limited, I cannot afford a high price; I am placing myself under your protection and I hope that you will make me happy, by indicating to me & obtaining for me what I have the honor of asking you;

In the hope of receiving pleasant news from you,

I have the honor to be, Mister President, Your very humble and very obedient Servant

Meinadier the Elder

P. S. Please send me your Reply Poste Restante to Providence, which is on the Road to ? Boston;

DLC: Papers of Thomas Jefferson.

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