Thomas Jefferson Papers

To Thomas Jefferson from George Blaettermann, 27 April 1819

London 27th of April 1819

Monsieur

La connoissance que j’ai faite avec M Ogilvie, qui a vecu en Amérique et qui parle avec enthusiasme des qualités éminentes qui vous distinguent, m’ayant procuré celle de M. Ticknor, M. Preston et Mr Bevan, j’ai su, par ces Messieurs, que dans un comité dont vous êtes le President on s’occupe de l’exécution du projet d’établir un college en Virginie. J’en ai lu le rapport, je l’admire comme tout ce qui regarde ce pays surprenant.

Je me sens la capacité de remplir avec honneur les fonctions de Professeur en langues modernes, et j’ose prendre la liberté de solliciter cette place, si toutefois l’avantage du college naissant, la justice et l’amour de la patrie qui vous ont tant distingué dans l’emploi de cette autorité quanta maxima in liberâ civitaté unius esse potest , s’accordent à m’en trouver digne. J’ai enseigné avec avantage depuis douze ans, le Français, l’Allemand, l’Italien, l’Anglais et le Latin, langues que je parle avec facilité. Je connois aussi l’Espagnol, quoique, faut d’avoir vecu dans ce pays, je le parle avec difficulté. Quant à l’Anglo-saxon, comme je connois les dialectes des côtes de la mer Baltique, quelques mois d’études m’en mettront aisément au fait. D’ailleurs la nécessité du savoir, et le desir de me rendre utile me feront poursuivre ces etudes avec plus d’ardeur et de suite, que ne feroit le seul amour du savoir. J’ai trente six ans; je suis dans la vigueur de l’age ; allemand de nation; j’ai reçu une partie de mon éducation à Leipsic. J’ai voyagé quelque temps, j’ai vu le monde, j’ai même fait la campagne de Russie, en qualité de Commissaire, sous Buonaparte dont la chûte m’a poussé jusqu’à Londres, où je me suis acquis quelques amis qui par leurs lumieres sont en état de juger de mes talents et dont je prends la liberté de joindre les témoignages, vous priant de vouloir bien daigner y faire quelque attention.

Agréez l’hommage du plus profond respect avec lequel je suis, Monsieur,
Votre tres humble serviteur

G. Blaettermann

Editors’ Translation

London 27th of April 1819

Sir

The acquaintance I have made of Mr. Ogilvie, who has lived in America and who speaks with enthusiasm of the eminent qualities that distinguish you, having allowed me to make the acquaintance of Mr. Ticknor, Mr. Preston, and Mr. Bevan, I found out through these gentlemen that a committee of which you are the President is taking care of the execution of a project to establish a College in Virginia. I have read the report on this project, I admire it as I do everything regarding this surprising country.

I feel that I have the ability of filling honorably the functions of Professor of modern languages, and I dare take the liberty of soliciting this position, if however, the advantage of the newly established college, justice and love of fatherland that have so well distinguished you in the use of this authority quanta maxima in liberâ civitaté unius esse potest , agree in finding me worthy of it. I have been satisfactorily teaching French, German, Italian, English and Latin for twelve years, and I speak these languages with ease. I also know Spanish, although, for lack of having lived in that country, I speak it with difficulty. As for Anglo-saxon, since I know the dialects of the coasts of the Baltic Sea, a few months of studies will easily familiarize me with it. Anyway, the need to learn, and the desire to make myself useful, will motivate me to pursue these studies with more ardor and perseverance than would the sole love of learning. I am thirty-six years old; I am full of youthful the vigor; German by citizenship; I have received some of my education in Leipsic. I have spent some time traveling, I have seen the world, I even did the campaign of Russia, in the capacity of Commissary, under Buonaparte, whose fall pushed me towards London, where I have acquired some friends who, through their lights, are able to judge my talents and I am taking the liberty of enclosing their testimonies, asking you to be kind enough to deign pay them some attention.

Please accept the homage of the most profound respect with which I am, Sir,
Your very humble servant

G. Blattermann

ViU.

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