Adams Papers

To John Adams from Philip Mazzei, 11 January 1788

Parigi, 11. Gennaio 1788.

Stimmo: e Carmo: Signore,

È comparso alla luce un’elogio dell’Abate di Mably, scritto sotto gli auspici dei 2. vecchi Abati ben noti a Vostr’ Eccellenza, uno dei quali è (a mio giudizio) un gran birbone, e l’altro un buon coglione. Secondo il detto elogio, Vostr’ Eccellenza pregò l’Abate di Mably d’aver la bontà d’illuminare noi poveri ignoranti Americani su i principi di legislazione e d’amministrazione, e quando il suo liber culo comparve, V.S. disse ai due Abati “Questo libro farà la nostra felicità, o la nostra vergogna. Se faremo quel che c’insegna, farà la nostra felicità: se non lo faremo, farà la nostra vergogna.” Due anni sono ebbi l’onore di scriverle, che gli abati avevano avuto la sfacciataggine di dire a me l’istessa cosa, ma non avrei creduto che avrebbero ardito di far’annunziare al Publico l’istesse audaci asserzioni, e di offrirsi a renderne testimonianza. Se Ella giudica proprio di contradire l’ardite e sfacciate menzogne, che io (se mi riguardassero) prenderei per calunnie, avrò cura di far’ inserire nei fogli pubblici tutto ciò che su tal particolare mi communicherà. In tal caso (per mettere in ridicolo la pretesa data commissione) sarebbe a proposito di citare quel che soleva dire Piron, cioè: “La gente prende le cose in oggi tanto alla lettera, che quando dico a qualcheduno Servitore umilmo:, temo sempre che il giorno dopo mi mandi la livrea fino a casa.”

Il Sigr: Pietro Molini, libraio in Londra, riceverà tra 4 o 6 giorni due esemplari del mio libro, per rimetterne uno a V. E., e l’altro al Col. Smith. Bramo con tutto il cuore che la qualità della materia possa corrispondere alla quantità.

Pregandola dei miei rispettosi e sinceri ossequi alla sua degna Signora, ò l’onor di soscrivermi, / Di Vostra Eccellenza, / Devmo: ed Umilmo: Servitore

Filippo Mazzei

Translation

Paris, January 11, 1788

Most Esteemed and Dearest Sir,

A eulogy of the Abbot of Mably has come to light, written under the auspices of two old abbots well-known to Your Excellency, one of which (in my judgment) is a great rogue and the other a jerk. According to said eulogy, Your Excellency begs the Abbot of Mably to have the goodness to illuminate us poor, ignorant Americans on the principles of legislation and administration and when his worthless book appears, Your Excellency says to the two abbots “This book with either be our happiness or our shame. If we do what it teaches us, it will be our happiness: if we don’t do it, it will be our shame.” For two years I have had the honor to write to you that the abbots have had the brazenness to say the same thing to me, but I never would have believed that they would have dared to announce the same audacious assertions to the Public, and to offer you as giving testimony to them. If you judge it appropriate to contradict the bold and impudent lies, that I (if they were about me) would take as slander, I will be sure to have everything that you communicate to me regarding this particularity inserted into the public papers. In such a case (to show how ridiculous the claim is) it would be worth citing what Piron used to say, that is “The people today take things to the letter so much so that, when I say to someone most humble servant, I’m always afraid that the next day they’ll send their hide all the way to my house.”

Mr. Pietro Molini, a bookseller in London, will receive two copies of my book in four to six days, one to send to Your Excellency, and the other to Col. Smith. I hope with all of my heart that the quality of the materials may correspond to the quantity.

I pray you to send my most respectful and sincere regards to your worthy wife, and the honor of signing myself,

of Your Excellency,

Most Devoted and Most Humble Servant, Filippo Mazzei

P.S. Be so kind as to deliver the inclosed to our good friend Col. Smith.

MHi: Adams Papers.

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