Adams Papers

To John Adams from François Adriaan Van der Kemp, 29 December 1787

Anvers 29. Dec. 1787.

Monseigneur!

L’année passé j’avois L’honneur de communiquer a votre Excellence mon desir de passer en Amerique avec ma Famille pour m’etablir dans L’etat de New-york: vous aviez la bonté de me donner des informations Sur ce projet, joignant a cela La flatteuse promesse, de vouloir bien, dans un tel cas m’honorer de vos recommandations. Dans ce tems mon Epouse ne pouvoit prendre la resolution de chercher un azile dans L’autre monde, et L’ardent desir de Satisfaire a Ses voeux m’a fait prendre pour cet fois La meme parti. A present Se Sort est change—ma malheureuse patrie est tombé dans le Fers. Le plus honnetes ont eté Le victimes, et celui, que vous avez bien voulu honor[er] de votre confiance, pendant le Sejour de votre Excellence dans cet pays, a eté emprisonné avec Son digne Ami Mr. de Nÿs, apres la prise de Wyck par les Etats d’Utrecht, pendant vingt quatre Semaine, comme prisonniers d’Etats, et relaché Le 19 Dec. apres avoir namptisé f 4500—On avoit Le plan, comme Le bruit public confirmé par des informations bien Sures, de m’emmener a Lourestein, Sitot que je Serois retourner en Hollande—et ce fut, apres les conseils de mes amis, de J. L. Prof. a Leyde, qui je quitte la territoire de la Republi[que] aÿant auparavant au moi de Novembre demandé a Leyde la demission d[e] ma place, et L’obtenu de La maniere La plus flatteuse et honorable—

Privé a present de deux mille Florins par an La necessité nous contraint de prendre un parti, que j’aurois choisi pour ma part longtems avant. L’amerique ou L’Angleterre Sont a present Le Seul paÿs ou je me pourrois etablir. L’amerique, l’objet de mes plus ardens desirs, Sera notre choix, Si les circonstances de cet nouveau Empire ne Sont point empirees, par rapport a la Subsistance Frugale dans Le plat paÿs, Si votre Excellence daigne m’honorer encore de Ses lettres de recommandation. Mr. van de Marsch, a present a Bruxelles, Mr. J. Luzac a Leyde pourront informer votre Excellence, que je ne Suis moins digne, d’obtenir cet faveur de votre Excelence, qu’auparavant, et la necessitè de rendre une ville avec cent et vingt Burgeois a 1500 militaires, munis d’un train d’artillerie, ne chargera nos caracteres d’aucune tache. J’attend mon Epouse avec Ses 2. enfans et un domestique icÿ, Sitot quelle aura vendu mes biens—et je Souhaitrois de partir en amerique au mois de mars prochain. Ce Sera Le bonheur de ma famille, et L’accomplissement de tous mes Souhaits Si je Suis en etats, de pouvoir par Le debris de ma fortune trouver dans les environs d’albanie, ou dans Le plat pays d’Etats de New-york, de moyens pour faire Subsister ma Famille, et Si nous Sommes assez heureux de recevoir de recommandations de part de votre Excellence pour Le New-york. allors vous auriez le plaisir d’avoir Sauvés une digne Famille, d’avoir fait Sa bonheur—Ayez la bonté de m’honorer de votre re [pons]e et croyez, que je Suis avec La plus parfaite estime [et] cons[iderat]ion due / Monseigneur / De Votre Excellence Le / plus obeissant serviteur

Fr. Adr. van der Kemp

P.S. Mons. Max: Solvÿns, dans Le Peterpotstraet recoit icÿ le lettres pour moi

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