George Washington Papers
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To George Washington from Brigadier General Duportail, 23 June 1778

From Brigadier General Duportail

hopwell [N.J.] 23 juin 1778

Sir

nous avons d’abord eté a sowr land meeting house.1 Cet endroit se trouve a 7 milles de princetown, la Chaine de montagnes qui pouvoit nous offrir quelque position avantageuse à 3 milles, de facon que de Cette Chaine a princetown il peut y avoir 10 milles. Celá ma paru trop eloignès pour Remplir l’objet que votre excellence paroit avoir. ou Comme dans la Route nous avions passé a un endroit qui n’étoit qu[’]à 5 milles de prince town et d’un autre Coté a un demy mille seulement de la Chaine de montagnes, j’ai pensé que C’étoit dans Cet endroit dela montagne qu’il falloit Chercher une position. nous avons Reconnu le lieu trés imparfaitement faute de temps, mais en general je Crois pouvoir dire que le front seroit bon, les flancs mediocres nous n’avons pas eu le temps de nous assurer s’il y a des Chemins de Retraites. l’eau est aussi fort eloigneé. peut estre qu’en suivant la même Chaine de montagnes on trouveroit quelque bonne position mais elle s’eloigneroit du Princetown.

devant la chaine de montagnes dont je viens de parler il y en a un autre a 1 mille et demy ou deux milles qui se trouveroit par consequent plus près du Chemin de trenton a princetown. peut estre ⟨y⟩ a til quelque position avantageuse.

⟨Il⟩ y a encore un endroit appellé Rock-hill2 qu’on dit a quatre mille et demy de prixtown, mais au dessus, du moins je crois quil seroit plus près du Chemin de princetown a Kingtown que de princetown même. nous pourrions le Reconnaistre. j’attendray les ordres de votre excellence jusquà 8 heures du matin. si jen’a Recois pas, je partiray pour le Camp.3 jai lhonneur d’etre avec Respect votre trés humble et trés obessant serviteur

duportail

ALS, DLC:GW. John Laurens addressed this letter, which was written on the other side of his own letter to GW of this date.

1Sourland Meeting House was a Dutch Reformed Church located in the village of Harlingen, about six miles north of Princeton in Somerset County, New Jersey.

2Rocky Hill, a part of the Sourland Mountains chain, was a rugged, heavily wooded eminence extending about six miles east-west, about three miles north of Princeton. The village of Rocky Hill was at the base of the same hill and by the bank of the Millstone River.

3GW’s aide James McHenry wrote in his diary on 22 June: “General DuPortail, engineer, ordered forward to reconnoitre a position near Prince Town. Sourland Hills & Rocky Hill reported by the Engineer. The nearest part of the former chain of Hills 5 Miles distant from Princetown—running in the direction of North by East. Rocky Hill has the advantage in point of Water—The roads of retreat from Sourland must be opened towards Aimwell road—the Country rocky & difficult.” On 23 June, McHenry wrote: “Rocky hill reconnoitered—a Good position relative to Kingston in case that shou’d be the Enemys route. The Millstone River unfordable—steep craggy ground under the right Flank” (NN: Emmet Collection; see also McHenry, Journal, 3). John Laurens summarized Duportail’s observations in his letter to GW of this date.

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