Thomas Jefferson Papers
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To Thomas Jefferson from Edmond Charles Genet, 14 November 1793

From Edmond Charles Genet

New york. le 14. 9bre. 1793. l’an 2e. de la Repe. fse.

M.

Je crois devoir vous communiquer la copie d’une lettre que Je viens d’écrire au procureur gal. des Etats unis pour lui demander que M. Jay et Mr. King l’un premier Juge et l’autre senateur des Etats unis qui ont publié dans les gazettes un libelle contre moi soient traduits à la Cour federale. Je n’ai rien négligé Jusqu’à présent pour démentir les impostures perfides1 auxquelles ces Messieurs n’ont point rougi de mettre leur nom. C’est dans cette vue que J’ai osé écrire2 au President des Etats unis,3 c’est dans cette vue que mes amis ont sommé dans plusieurs papiers M. Jay et M. King de présenter les preuves de leur assertion; mais la réponse que vous avés été chargé de me faire, M., ayant été aussi indécise4 que le Silence de ces Messieurs a été profond, Il ne me reste plus que les voies Juridiques pour confondre ceux qui m’ont outragé comme délégué du peuple francois et comme individu. Cette satisfaction sera la plus agréable que Je puisse obtenir car Je n’ai Jamais aspiré qu’à l’estime des hommes libres et vertueux de quelque nation qu’ils puissent être. Il m’est bien pénible sans doute de voir aujourdhui la Calomnie s’attacher à me poursuivre et la religion d’un peuple que Je revere surprise5 ainsi que celle de son premier magistrat; mais aussi quelle Jouissance n’aurai-je point lorsque la vérité seule forcera ceux qui méconnoissent dans cet instant et mes intentions et mes principes à rendre hommage à mon courage à mon inebranlable patriotisme et à la pureté de ma conduite.

Dft (DLC: Genet Papers); unsigned; above salutation: “Le Cit Genet Ministre plenipotentiaire de la Repe. fse à M. Jefferson secretaire d’Etat des Etats unis”; only the most significant emendations are recorded below. FC (same); misdated 12 Nov. 1793. FC (same); in English; with dateline, address, and saluation in Genet’s hand. Recorded in SJL as received 19 Nov. 1793. Enclosure: Genet to Edmund Randolph, 14 Nov. 1793, requesting the Attorney General to take steps to prosecute “at the ensuing Federal Court” Chief Justice John Jay and New York Senator Rufus King for certifying to the public in the enclosed New York newspaper “as a Declaration of mine what is utterly and totally false”—a calumny that has injured both himself and the country he represents (FC in same; in English; in a clerk’s hand, unsigned, with dateline by Genet; addressed: “To the Attorney General of the United States”).

The Libelle was a statement by John Jay and Rufus King in the 12 Aug. 1793 New York Diary; or Loudon’s Register and other newspapers vouching for the accuracy of a report from Philadelphia that Genet had “said he would appeal to the People from certain decisions of the Pressident”—a reference to an incident that had occurred during the controversy over the French minister’s outfitting of the Little Sarah as a privateer in Philadelphia early in July 1793 (Syrett, Hamilton description begins Harold C. Syrett and others, eds., The Papers of Alexander Hamilton, New York, 1961–87, 27 vols. description ends , xv, 233; Cabinet Opinions on the Little Sarah, 8 July 1793, and note). Randolph responded to the enclosed letter by informing Genet of his willingness to discuss the subject of it when the French minister returned to Philadelphia (Randolph to Genet, 19 Nov. 1793, DLC: Genet Papers). Genet later arranged to have his letter to TJ, the enclosed letter to the Attorney General, and Randolph’s reply published in the 27 Nov. 1793 issue of the New-York Journal, & Patriotic Register with this statement: “☞ The Printers throughout the United States, who have published Messrs. Jay and King’s certificate, are requested to do the same for the above communications.” For further information on this affair, see Proposed Public Statement on Edmond Charles Genet, [ca. 16 Dec. 1793].

Genet’s 13 Aug. 1793 letter to the President is printed as an enclosure to George Washington to TJ, with Jefferson’s Note, 15 Aug. 1793.

1Word interlined.

2Altered from “J’ai écris.”

3Genet canceled a marginal note keyed for insertion here: “ayant pris autrefois une pareille liberté avec des Rois des Imperatrices et des Princes régnants qui loin de s’en facher m’ont répondu avec bonté.”

4Word interlined in place of “ambigue.”

5Altered from “la religion du peuple Soumise.”

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