Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Vergennes, 18 December 1778

From Vergennes

L (draft):4 Archives du Ministère des affaires étrangères; copy: Library of Congress

à Vlles. le 18. Xbre. 1778

Il s’est presenté à Tarbes, Mr. un jeune homme se disant de Boston et de votre Connoissance sous le nom de James Barnest [Barnett] et qui, à ce double titre a reçu beaucoup de prévenances et de politesses de la part de M. le Cte. de Gontaut5 et des principaux habitants de la ville.— Mais ce même jeune homme s’est évadé en laissant des dettes, et plusieurs circonstances ont donne lieu de le regarder comme un escroc. Il a fait entendre, entr’autres que vous lui aviez fourni quelqu’argent, et qu’il avoit tiré sur vous une lettre de change de 1300 l.t. Je vous prie, M, de vouloir bien me marquer non seulement si ces deux faits sont veritables, mais aussi si le soidisant James Barnest est connu de vous, ainsi qu’il l’a avancé.

M. franklin

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

4In Rayneval’s hand.

5Louis-Antoine de Gontaut (1701–88), at one time a comte, ultimately was known as duc de Biron. Named maréchal de France in 1757, he became governor general of Languedoc in 1775. His nephew, the duc de Lauzun, fought with the French in America: Dictionnaire de la noblesse, IX, 428–30; Etat militaire for 1779, p. 60; Balch, French in America, II, 160–3.

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