Benjamin Franklin Papers
Documents filtered by: Author="Coffyn, Francis" AND Recipient="Franklin, Benjamin"
sorted by: date (descending)
Permanent link for this document:
https://founders.archives.gov/documents/Franklin/01-37-02-0140

To Benjamin Franklin from Francis Coffyn, 23 April 1782

From Francis Coffyn

ALS: American Philosophical Society

Dunkerque ce 23 avril 1782.

Monsieur

J’ai l’honneur de vous ecrire la presente, laquelle vous Sera remise par les Sieurs John Kemp & Alexr. findals tous deux americains; le premier Capitaine & l’autre pr. Lieutenant de la goelette le Greyhound sur laquelle ils ont été pris par la fregate le Rawley, et conduits en Angletterre, d’ou ils se sont sauvés des prisons, et sont arrivés ici manquant de tout.9 Et comme ils Desirent de retourner en Amerique, Je leurs ai fourni pour le Compte de votre Excellence une Somme de Deux Cent seize livres pour payer les frais de leur route, suivant leur Double reçû.

Je suis avec un tres profond respect Monsieur Votre tres humble & tres obeissant Serviteur1

F. Coffyn

Addressed: A Son / Excellence Monsr. Bn Franklin / Ministre plenipotentiaire des etats unis de / l’amerique Septentrionale a la Cour de / France / a Passi pres Paris

Notation: Coffyn Dunkerque 23. April 1782.

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

9Kemp, of Maryland, and Tindall (Tindill, Tindale) had each made previous escape attempts from Mill Prison that landed them in the black hole. In one of his more dramatic attempts, Tindall took the place of a corpse leaving the prison in a coffin. The two men finally escaped together on April 2: Claghorn, Naval Officers, p. 173; Kaminkow, Mariners, p. 104; Sheldon S. Cohen, Yankee Sailors in British Gaols: Prisoners of War at Forton and Mill, 1777–1783 (Newark, Del., and London, 1995), pp. 183, 186, 221; Charles Francis Jenkins, “John Claypoole’s Memorandum-Book,” PMHB, XVI (1892), 179, 189.

1On April 29, Kemp presented BF with an order for 550 l.t. drawn on Jonathan Nesbitt & Co. of Lorient. BF sent this to Grand, who remitted the sum to Kemp. Grand then drew on the account of JW, who drew on Williams, Moore & Co. When that firm presented the bill to Nesbitt & Co. on May 23, it was protested. On July 17, BF paid the protest fee of 3 l.t. 15 s.: Memorandum of ——— Ollivier and Th. Le Guéval, May 24, 1782 (APS); Account XVII (XXVI, 3); Account XXVII (XXXII, 4).

Index Entries