Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from François-Louis Allamand, 20 December 1778

From François-Louis Allamand9

ALS: American Philosophical Society

A Lausanne en Suisse, le 20. de X. 1778.

Monsieur

Le caractère de franchise & de probité dont Vous faites profession, & que votre Nom méme semble promettre, me fait esperer que vous voudrés bien repondre nettement & precisement aux Questions suivantes

1° Un Peuple est il autorisé devant 1 à secouer le joug de son Souverain pour un interet fort leger en comparaison de ce qu’il Lui en coute, & du peril où il se met pour soutenir son entreprise?

2° Si ce Peuple est en droit de defendre, ou de revendiquer un interet temporel les armes à la main, ne le sera t’il pas, Lui & tout autre, à en faire autant pour L’interet de sa Religion?

3° En supposant que la Chartre du Peuple soulevé a été violée, & que cette violation rompt le Lien qui l’attachait à Son Prince, La Revocation d’un Edit solemnel par laquelle ce Peuple, ou tout autre, serait depouillé de son Etat religieux & Civil, ne l’autoriserait elle pas à la méme resistance, aux mémes mesures, & à des mesures plus violentes encore, s’il peut y en avoir?

Je conçois qu’on peut essaïer de mettre quelque difference entre les deux cas; mais je vous crois trop homme d’honneur pour chicaner. Je vous demande une Reponse nette, précise, raisonnée, s’il le faut, & que votre conscience approuve.

Au reste, vous voyés, Monsieur, par ma souscription, que je ne suis ni Anglais, ni Français; et Vous me rendrés justice si vous ne voyés dans l’invitation que je prens la Liberté de vous adresser, que les motifs les plus purs, & les plus Chrétiens.

Entre autres, Monsieur, je voudrais pouvoir concilier la part que Vous prenés à ce qui se passe, & la securité où vous paraissés étre sur les horreurs presentes, & sur celles que l’exemple du CONGRÉS peut amener, je voudrais, disje, pouvoir concilier la part si decidée que vous y prenés, avec les sentimens que je serais charmé de nourrir pour les qualités morales d’une personne si distinguée par tant d’autres.

Allamand
Professeur en Grec & en Morale,
et ancien Recteur de L’Academie.

Endorsed: Impt. Demands2

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

9Brother of BF’s acquaintance in Leyden, the physicist Jean-Nicolas-Sébastien Allamand (for whom see XVIII, 106), François-Louis remained in their native Switzerland. Among his publications is a work titled Pensées anti-philosophiques (The Hague, 1751), directed against Diderot’s Pensées philosophiques. He corresponded with Voltaire and Gibbon: Dictionnaire historique de la Suisse.

1Symbolizing the deity.

2“Important” or “Impertinent”? More likely the latter.

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