Benjamin Franklin Papers
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From Benjamin Franklin to Jacques Barbeu-Dubourg, 30 August 1769

To Jacques Barbeu-Dubourg

Extract printed from Jacques Barbeu-Dubourg, ed., Œuvres de M. Franklin … (Paris, 1773), p. 314.5

Londres, 30 Août 1769.

Cette lettre vous sera remise par le Docteur Lettsom, jeune Médecin Amériquain de beaucoup de mérite,6 qui est de la paisible secte des Trembleurs, et que vous regarderiez conséquemment au moins comme une rareté à contempler, quand même vous auriez épousé toutes les préventions de la plupart de vos compatriotes sur le compte de ces bonnes-gens.

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

5Barbeu-Dubourg entitled the extracts, of which this is the first, “Sur les Trembleurs ou Quakers,” to which he appended the following note: “Je crois devoir à cette occasion assurer le Public que M. Franklin n’est point de cette Secte des Trembleurs, comme on l’a cru presque dans toute l’Europe.”

6John Coakley Lettsom (1744–1815), Quaker physician and philanthropist, was born at Little Vandyke, one of the Virgin Islands, and was sent to England for his education, where he came under the notice of Dr. John Fothergill’s brother Samuel, one of the leading Quakers of the day. Lettsom had just taken his M.D. at Leyden, in June, 1769. He set up practice the next year in London, and became an outstandingly successful physician. DNB.

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