George Washington Papers
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To George Washington from Louis-Antoine de Bougainville, 24 December 1783

Paris 24 Xbre 1783

Monsieur

Votre Excellence ne doit pas être surprise que ceux, qui ont eté assez heureux pour cooperer par leurs services au grand acte de la liberté de l’Amerique, vous temoignent le plus grand empressement d’entrer dans une association faite pour consacrer à jamais la memoire de ce grand evenement. J’avouë à Votre Excellence que je ne vois pas des françois admis dans l’illustre Societe de Cincinnatus, sans ressentir le plus grand desir de participer a cet honneur. Ayant celui d’être aujourdhui officier general de terre et de mer, Mr Le Cte D’Estaing, sous lequel je commandois un Vaisseau de 74 canons, voulut bien, en ma qualité de Brigadier d’Infanterie, me confier en 1778 le soin de la defense de la rade de Nantasket, avec un corps de 2000 hommes. Les ouvrages et les batteries que je fis executer pour cet objet ont merité l’approbation des generaux Americains qui sont venû les visiter. Je crois donc être dans le même cas que les Colonels de l’armée de Mr. Le Cte De Rochambeau. J’ai depuis eu l’honneur de commander l’avantgarde de l’armée Navale françoise dans le combat qui assurat les importantes operations executées dans la Baye de Chesapeak et les eloges de Votre Excellence sur ma conduitte en cette occasion ont fait ma plus glorieuse recompense. Ce desir, aures je d’être admis dans la societé de Cincinnatus, je le partage avec les officiers generaux et les capitaines de vaisseau qui ont eu le bonheur de servir en Amerique et notre desir à cet egard est d’autant plus fondé que servans dans la marine, nous esperons être souvent dans le cas de retourner sur des côtes amies et d’y jouir de la mémoire des actions illustres qui ont veneré un grand peuple libre. Je vous supplie, Monsieur de vouloir bien tre aupres de la respectable société, qui vous a si justement elû pour President, l’interprêt et l’appui des voeux que je forme pour y être admis. Ce me sera le comble de l’honneur, si je dois cette grace à la demande que vous en ferez, pour moi. Je suis avec respect de Votre Excellence Le tres humble et tres Obeissant serviteur

De Bougainville

Translation

Paris 24th Decemr 1783

your Excellency will not be surprised that those who have had the happiness to cooperate in the great deeds—Which gave Liberty to America, shoud express the greatest anxiety to enter into an association formed to commemorate for ever the great event—I declare to your Excellency that I do not see a French man who has been admitted into the Order of Cincinnatus without feeling the most sensible desire to participate in the honor being now a General officer on Land and on the Sea—Mr. Le Comte D’Estaing under whom I commanded a ship of seventy four Guns was pleasd, in my quality of Brigadier of Infantry to intrust to my care in 1778 the defence of Nantasket Harbour, with a Corps of 2000 men, the works and Batteries I constructed for this purpose met the strongest approbation of the American Generals who went to visit them. I look on myself then to be in the same situation with the Colonels of the army under the Count de Rochambeau. I had afterwards the honor to Command the advance Guard of the French Fleet in the Combat which insured success to the important operations carrying on in Chesapeak Bay, and the Praise of your Excellency bestowed on my Conduct in that affair has been my most glorious recompense. Admission into the Society of Cincinnatus is also earnestly solicited by the Generals and Captains of Ships who have had the good fortune to serve in America and our desire is the better founded because by Serveing in the Marine we hope hereafter to return to those friendly shores, and to enjoy the remembrance of those illustrious actions which have conferd Liberty on a great people. I beg of you, Sir that you will be pleased to Lay before the respectable Society of which you with so much propriety are elected President, explaining and supporting my anxious wishes to be admitted a member of the Society. it will be conferring great honor on me if I owe this favor to the request which you will make in my behalf. I am with great respect &c

De Bougainville

DSoC.

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