Alexander Hamilton Papers
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To Alexander Hamilton from Vicomte de Noailles, 9 May 1800

From Vicomte de Noailles

le 9. May 1800 Phe.

Mon cher Hamilton

J’ai reçu la lettre dont vous m’avés honore le 5. de ce mois par laquelle vous me damandés si la velocité de la marche dans la tactique françoise n’augmente pas la longueur du pas.

Dans les instructions provisoires de 1776.1 17782–1786.3 de l’infanterie les officiers differoient sur la velocité de la marche dans certaines circonstances. Mais la longueur du pas à toujours été fixée à 2. pieds françois qui peuvent être evalués à 2. pd. 2. pouces Anglois. Cependant dans les observations repetées qui ont eu lieu sur une ligne marchante 1500. toises environ en bataille dans un terrein uni on à remarqué que l’espace etoit divisé par des pas de 2. pieds—2. pouces françois. cela n’a point empéché de fixer dans le reglement définitif de 1791.4 la longueur du pas à 2. pieds—la mesure du pas ordinaire à 76. par minute celle du pas accelere à 100.

Malgré cette regle generale, la velocité du pas en augmente la longueur dans une marche rapide le corps se portant plus an avant determine par son poids l’éxtention du mouvement de la jambe et le pas est necessairement plus long que dans la marche ordinaire. Mais le principe que le pas doit être de 2. pieds françois est immuable—La mesure ordinaire de 76. par minute et de 100. dans la marche acceleré. Un corps de troupes qui étoit plus vite seroit hors d’état de former une attaque.

Je desire d’avoir satisfait à votre demande et d’avoir repondu a votre confiance vous me trouverés toujours empressé à vous convaincre de mon sincere attachement

Noailles

J’ai reçu vos deux lettres pour M. Morton5 consul à La havanne.

ALS, Hamilton Papers, Library of Congress.

1Ordonnance Du Roi, Pour Régler L’Exercice De Ses Troupes D’Infanterie. Du premier Juin 1776 (Metz: Jean-Baptiste Collignon, 1776).

2Réglement provisoire sur le service de l’infanterie en campagne (Paris: Imprime Royale, 1778).

3Noailles is mistaken, for no such manual was issued in 1786. Manuals were issued in 1784 and 1788. See Ordonnance provisoire … concernant la formation et la solde de l’infanterie françoise … [July 12, 1784] (Paris: Imprime Royale, 1784); Instruction provisoire arrêtée par le Roi concernant l’exercice et les manoeuvres de l’infanterie [May 20, 1788] (Aix: B. Gibelin-David et T. Emeric-David, 1788).

5Letters not found. John Morton.

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