Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Jean-François de Cailhava d’Estandoux, 28 August 1783

From Jean-François de Cailhava d’Estandoux5

Printed invitation, signed: American Philosophical Society

A l’hôtel du Musée de Paris, rue
Sainte-Avoye, le 28 Août 1783.

Monsieur,

Le Musée de Paris ayant transporté ses Séances au local de M. Pilatre de Rozier, rue Sainte-Avoye, vis-à-vis la rue du Plâtre;6 vous êtes prié de vouloir bien vous y trouver aux Assemblées ordinaires des Jeudis, & nommément à celle du 11 Septembre prochain, dans laquelle on fera un appel général pour fixer le nombre des Muséens.

Si vous ne pouvez pas vous y trouver, vous êtes prié de me faire réponse d’ici à cette époque,

J’ai l’honneur d’être, Monsieur, Votre très-humble & très obéissant serviteur

Cailhava
Président.

Addressed: A Monsieur / Monsieur franklin / ministre plenipotentiaire / des etats unis de lamerique / a passy

Notation: Musée de paris

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

5Cailhava (1731–1813) was a playwright, literary critic, and founding member of the Neuf Sœurs. He was also the leader of a dissident faction of the Musée de Paris, as explained below. DBF; Amiable, Une Loge maçonnique, pp. 21, 26, 193–4.

6At a “tumultuous” meeting of the Musée de Paris in July, Cailhava and his followers staged a coup and elected him president, ousting Court de Gébelin who, since his elected term had expired (XXXIX, 342n), was continuing as président perpétuel. Court de Gébelin quickly retaliated, reestablishing his presidency and, as he owned the building, expelling the dissidents. They merged with Pilatre de Rozier’s scientific museum, still calling themselves the Musée de Paris. The original Musée, having “regained its tranquility,” continued to meet and on Sept. 2 hosted an elaborate fête in honor of the king of Poland. In 1785, after Court de Gébelin’s death, the dissidents were welcomed back: Bachaumont, Mémoires secrets, XXIII, 77–8, 96–7, 135–6; XXV, 13–14; Anne-Marie Mercier-Faivre, Une Supplément à l’“Encyclopédie”: le “Monde primitif” d’Antoine Court de Gébelin … (Paris, 1999), pp. 66–7.

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