Benjamin Franklin Papers
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Vergennes to Franklin and John Jay, [5 July 1783]

Vergennes to Franklin and John Jay

Press copy of copy:2 American Philosophical Society; L (draft): Archives du Ministère des affaires étrangères; copy: National Archives

[July 5, 1783]

J’ai reçu, Messieurs, la Lettre que vous m’avez fait l’honneur de m’ecrire le 29 du Mois dernier3 et par laquelle vous demandez, au Nom des Etats Unis un Secours extraordinaire de 1900/m l.t.

Le Roi se seroit fait un Plaisir, Messieurs, de prendre votre Demande en Consideration: mais l’Etat de ses Finances lui fait la Loi a cet Egard:4 bien loin que sa Majesté ait les Fonds necessaires pour solder les Depenses enormes de la dere. Guerre, Elle se trouve dans la Necessité de s’en procurer pour cet Effet par la Voye de l’Emprunt.5 Vous pourez juger par là que le Roi est dans l’impossibilité absoluë de vous accorder la somme qui fait l’objet de votre Demande; vous ne devez pas douter, Messieurs, du Regret qu’eprouve sa Majesté de ne pouvoir dans cette Occasion donner aux Etats Unis une nouvelle Preuve de son Affection; je n’en ai pas moins de m’etre trouvé hors d’etat de seconder votre Zêle en concourrant au Succès de vos Sollicitations.6

J’ai l’honneur d’etre tres sincerement, Messieurs, votre tres humble et très obeissant Serviteur.

(signé) De Vergennes

Notation by William Temple Franklin: Copy of Letter from his Excellency Count de Vergennes, to Messrs: Franklin & Jay. dated at Versailles the 5. July 1783.

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

2In the hand of WTF.

3The letter was actually dated June 28 (above).

4The monarchy estimated its debts as of Jan. 1, 1782, at more than 3,300,000,000 l.t., with an annual interest cost of more than 165,000,000: Robert D. Harris, “French Finances and the American War, 1777–1783,” Jour. of Modern Hist., XLVIII (1976), 248–9. Subsequent mismanagement compounded the problem; by 1787 the debt was about 5,000,000,000 l.t. and the annual interest cost 318,000,000: J. F. Bosher, French Finances, 1770–1795: from Business to Bureaucracy (Cambridge, 1970), pp. 23–4.

5Loans to the monarchy were obtained only at increasingly higher interest rates: George V. Taylor, “The Paris Bourse on the Eve of the Revolution, 1781–1789,” American Hist. Rev., LXVII (1961–62), 958.

6Vergennes sent a copy of this letter to La Luzerne on July 21. He treated the commissioners’ request as being for an advance on the 3,000,000 l.t. requested by Congress (for which see BF to Vergennes, July 4) and pointed out that Morris’ bills alone exceeded the 6,000,000 l.t. being provided by France during 1783. He argued that the costs of disarmament and settling accounts made 1783 more costly than a year of war: Giunta, Emerging Nation, I, 889–90. Naval expenditures for 1783 exceeded those of 1781: Jonathan R. Dull, The French Navy and American Independence (Princeton, 1975), p. 349.

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