Benjamin Franklin Papers
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Dumas to the American Commissioners, 23 February 1779

Dumas to the American Commissioners

ALS: American Philosophical Society; AL (draft): Algemeen Rijksarchief

La Haie 23e. fevr. 1779

Messieurs

Ma derniere étoit du 16e Jeudi, 18e l’Agent de L. h. p.3 porta à Mr. l’Ambassadeur de France une réponse, qui lui fut rendue tout de suite, comme non satisfaisante. Le lendemain Mr. l’Ambassadr. remit au Président de semaine une note sur ce sujet.4

Il y a une Lettre d’un grand personnage aux Etats de la province de Frise, qui pourra avoir des suites sérieuses, parce qu’on la trouve fort partiale pour la Gr—— Br. & contre la France.5 J’eus le bonheur, vendredi, d’en pouvoir procurer une Copie authentique à G—— F——. J’appris le même jour, que cette piece venoit d’être imprimée à Amsterdam. Elle se vend & se répand rapidement, & fait beaucoup de bruit.

Les Etats d’Hollde. se rassembleront le 26.

Le bruit s’est répandu dans ce pays, que Mr. Silas Deane est de retour en Europe.6 Voudriez-vous avoir la bonté, si cette agréable nouvelle est vraie, de me la confirmer.

Je m’occupe à mettre au net le Plan du Traité. Je suis avec un très-grand respect, Messieurs, Votre très-humble & trèsobéissant serviteur

D

Passy à L. E. Mrs. les Plénipotentiaires des Etats Unis de l’Am.

Notation: Dumas 23 Feb 79

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

3Leurs hautes puissances, viz. the States General. The resolution of the States General asked for a revocation of the French ordinance but failed to satisfy France’s demands: Friedrich Edler, The Dutch Republic and the American Revolution, Johns Hopkins University Studies in Historical and Political Science, XXIX, no. 2 (Baltimore, 1911), p. 122.

4La Vauguyon’s ultimatum to the States General is quoted at length in Paul Fauchille, La Diplomatie française et la ligue des neutres de 1780 (1776–1783) (Paris, 1893), p. 118n. The French decree revoking Dutch privileges went into effect on March 1; even before that date French privateers had taken a Dutch prize (for which see our annotation of intelligence reports, Nov. 13, p. 107).

5On Jan. 24 the stadholder had written the States of Friesland (one of the seven Dutch provinces) portraying in odious terms the intentions of King Louis XVI: Fauchille, La Diplomatie française, p. 117.

6See, for example, the Gaz. de Leyde of Feb. 23.

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