Thomas Jefferson Papers
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Pierre Samuel Du Pont de Nemours to Thomas Jefferson, 10 April 1810

From Pierre Samuel Du Pont de Nemours

Paris 10 Avril 1810.

Mon très respectable Ami,

J’ai cru vous devoir, et aussi à votre Pays, des Rèflexions et des Observations assez étendues Sur le parti que prennent votre Gouvernement et vos Concitoyens d’élever, S’ils le peuvent, assez de manufactures pour Se rendre entierement indépendans de l’Europe; et Sur le changement total qui doit en resulter dans le Systême de vos Finances

Je n’ai pu encore terminer ce travail. Je Suis accablé par celui qu’exigent l’organisation et la direction des Secours qu’il faut donner dans leur domicile à cent dix Sept mille indigens dispersés Sur l’immense surface de Paris, et dont je n’ai pu refuser de me charger,1 au moins jusqu’à ce que l’opération fût ordonnée de maniere à pouvoir être facilement suivie.

Le Capitaine Fenwick a êté si pressé de partir, aussitôt que Sa Frégate est arrivée au Havre,2 qu’il ne m’en a point averti comme il me l’avait promis.—Mr Ronaldson part demain matin.

quand je passerais la nuit entiere à continuer la longue Lettre que j’ai commencé à vous écrire et qui est à peine à moitié, je ne serais pas Sûr de l’avoir achevée avant que Mr Ronaldson eut quitté Paris: et j’aurais extrêmement à craindre dans cette précipitation à traiter des questions Si délicates, d’oublier plusieurs choses importantes

Vous recevrez donc ma dissertation plus tard que je ne voudrais, et par une autre occasion

Ne doutez pas plus de mon Zêle que de mon inviolable et respectueux attachement

DuPont (de nemours)

Editors’ Translation

Paris 10 April 1810.

My very respectable Friend,

I believe that I owe you and your country some rather extended reflections and observations on the decision that your government and countrymen are about to take to establish, if they can, enough factories to become completely independent from Europe; and on the wholesale changes to your financial system that must result from this decision.

I have not yet been able to finish this work. I am overwhelmed by the labor required to organize and manage the distribution of aid to the residences of seven thousand native Parisians dispersed throughout that large city. This is a duty I could not refuse to take on, at least until the operation is ordered in such a way as to be easily attended to.

Captain Fenwick was in such a hurry to leave, as soon as his frigate arrived at Le Havre, that he did not inform me of his departure as promised. Mr. Ronaldson leaves tomorrow morning.

Even if I spent the entire night writing you the long letter that I have started and which is barely half done, I would not be sure to have finished it before Mr. Ronaldson leaves Paris: and I would fear greatly that in my haste to treat such delicate topics, I would forget several important things.

Therefore, you will receive my dissertation later than I would like, and by some other means.

Do not doubt my enthusiasm or my inviolable and respectful attachment

DuPont (de nemours)

RC (DLC); at head of text: “a Son Excellence Thomas Jefferson Ancien Président des Etats-Unis”; endorsed by TJ as received 15 Aug. 1810 and so recorded in SJL. Dft (DeGH: Pierre Samuel Du Pont de Nemours Papers, Winterthur Manuscripts); unsigned. Translation by Dr. Genevieve Moene.

1Remainder of paragraph omitted in Dft.

2Preceding eight words interlined in Dft.

Index Entries

  • Du Pont de Nemours, Pierre Samuel; letters from search
  • Du Pont de Nemours, Pierre Samuel; on American financial system search
  • Du Pont de Nemours, Pierre Samuel; organizes aid for Parisians search
  • Fenwick, John Roger; departs from France search
  • French language; letters in, from; P. S. Du Pont de Nemours search
  • Paris; poor relief in search
  • Ronaldson, James; leaves Paris search