Benjamin Franklin Papers
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From Benjamin Franklin to Mesmer, 23 May 1784

To Mesmer

Copy:5 Bibliothèque Nationale

Passy, ce 23 Mai 1784.

Copie de la Réponse de M. Franklin

J’ai reçu, Mr, la Lettre que vous m’avez fait l’honneur de m’écrire le 14 de ce mois, et le Mémoire que l’accompagnoit concernant M. D’Eslon. J’ai communiqué la Lettre ainsi que le Mémoire aux autres Commissaires, comme vous le desiriez et ils m’ont chargé de vous faire savoir, qu’en entendant M. D’Eslon, ils se bornent simplement à l’exécution de leur Commission, conformément au vœu du Gouvernement.6

J’ai l’honneur d’être Mr, Votre très humble et très Obeissant Serviteur,7

Signé Franklin

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

5The third of three letters copied for Mesmer to forward to Joly de Fleury in December; see the annotation of Mesmer to BF, May 14.

6The commissioners must have reviewed Mesmer’s letter and its enclosure on May 22, when they convened at Passy; see their May 22 letter to Breteuil.

7A tangentially related document found among BF’s papers, probably dating from the end of May, 1784, is a copy in Le Veillard’s hand of a poem by Cerutti (XXXIX, 235n) ridiculing all types of charlatans, including mesmerists. It was published in Memoires secrets on May 25: “Portrait du Charlatanisme, fait par luy même dans un moment de franchise” (APS); Bachaumont, Mémoires secrets, XXVI, 5–6, 10–12. Cerutti published a revised version in Recueil de quelques pieces de littérature, en prose et en verse (Glasgow, 1784,), pp. 37–46.

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