Alexander Hamilton Papers
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To Alexander Hamilton from John De Barth Walbach, [23 January 1800]

From John De Barth Walbach

[Shepherdstown, Virginia, January 23, 1800]

General,

Je n’oserai prendre la liberté de vous importuner par la presente, si je ne croyois etre de mon devoir de vous faire part, General, de l’execution de vos ordres,1 par mon arrivé ici, le septieme jour de mon depart de Philadelphia. J’eus l’honneur le même jour de rendre mes devoirs, au Major General Pinckney, pour lui communiquer mes ordres, et ai eu celui de lui remettre la lettre et livres dont vous m’aviez chargé. J’ai été recu par le General, avec la plus grande bonté, et ne scaurai assez me louer, de celles qu’il veut bien me continuer. comme c’est sans contredit, a vous General, que j’en suis redevable en partie, j’ose vous prier en retour, d’etre persuadé que j’userai de tous les moyens en mon pouvoir, pour me rendre de plus en plus digne de la continuation de vos faveurs, et de celles de mes superieures; et n’attend que l’occasion favorable pour donner des preuves convaincantes de mon sincere attachement, au gouvernement que j’ai l’honneur de servir.

Le General Pinckney n’attendant que vers le 20 du mois prochain, le Genl. Washington et Col. Waats,2 a jugé a propos (ces Messieurs ne comprenant pas le francois.) de m’employer á la traduction de l’ordonance francoise de 1788 concernant la cavalerie.3 elle contient de tres bons principes, et est en partie, un extrait des ordonances Prussienes,4 et Autrichienes,5 redigée par ordre du Roi,6 par les Genereaux Guibert,7 Lambert,8 D’autichamp,9 Haymann, &c qui avoient été envoyé a cet effet, dans les armées de ces deux puissances. il est probable qu’elle plaira en differentes parties, aux Généraux qui redigeront l’ordonnance de cavalerie, des Etats Unies, et surtout ce qui concerne les premiers principes du Cavalier Recrue, la plus part des autres ordonnances ne s’etendant pas assez sur cet Article.

M’etant rappellé, General, d’avoir vu dans le tems a New York un sabre a peupres pareil a celui dont j’ai eu l’honneur de vous remettre une description,10 j’ai écris a mon ami en Camarade Kaumann,11 de voir s’il pourroit le découvrir et avoir l’honneur de vous le faire voir; j’ose profiter de cette occasion, General, pour recommander ce jeune homme a vos bontes, il est d’un caractere infiniment doux, a été bien élevé, rempli d’honneur et a donné des preuves convaincantes de sa probité dont j’ai été le temoin oculaire, et c’est en conviction de cela que je prend la liberté, general, de m’avancer pour lui, et le rappeler á votre souvenir.

J’ai l’honneur d’etre avec le plus profond respect et la plus haute consideration

General   Votres tres humble et tres obeissant Serviteur

J. Walbach
Lt. Lgt. Drag.

Major General Hamilton
Inspector Genl.

ALS, Hamilton Papers, Library of Congress.

2William Washington and John Watts. See Pinckney to H, December 12, 1799; January 9, 1800.

4For the regulations of the Prussian cavalry, see Max Jähns, Geschichte der Kriegswissenschaften vornehmlich in Deutschland (München and Leipzig, 1891), 2607–38.

5“Reuabgeändertes Exercier-Reglement für die gesammte k. k. Cavalerie” (1772) as amended by “Reglement für die k. k. Kavallerie” (1784) (Jähns, Geschichte der Kriegswissenschaften vornehmlich in Deutschland, 2643–44).

6This is a reference to the Conseil de la Guerre, which was established on October 9, 1787, and composed of the Minister of War and nine general officers.

7Jacques Antoine Hippolyte, comte de Guibert, a French general and military theorist, was a member of the Conseil de la Guerre.

8Henri Joseph, marquis de Lambert, entered the French army as a cornet on June 16, 1748. He became a maréchal de camp on March 1, 1780. He was a member of the Conseil de la Guerre.

9Jean Thérèse Louis de Beaumont, marquis d’Autichamp, entered the French army on May 27, 1749, and was promoted to the rank of maréchal de camp in 1780. He was a member of the Conseil de la Guerre.

11On December 17, 1799, in a letter which is listed in the appendix to this volume, William North wrote to H and stated that Walbach and Abraham Ellery had recommended Joseph Kaumann for a post in the adjutant general’s office. North stated that Kaumann “… had served as paymaster with the rank of Captn in the german Regt. of Cavalry commanded by the Prince de Rohan; this Corps, being disbanded, Mr Kauman came to America, & has for a length of time been in the service of a mercantile house in … [New York City] as first clerk.”

On March 31, 1800, William Simmons, the accountant to the War Department, wrote to Nicholas Fish, supervisor of the revenue for the District of New York: “The Treasurer of the United States [Samuel Meredith] will remit you the sum of Thirty five dollars which you will please to pay to Captn. Abraham R. Ellery for a like sum paid by him to Jos: Kaumann for writing done in the office of the Adjutant General, allowed in Conformity with the authority of Genl. Hamilton, for which sum you will please to take the proper rects” (LC, RG 217, Records of the General Accounting Office, Letter Books, Accountant’s Office, Vol. F, May 16, 1799–February 27, 1800, National Archives).

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