Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from the Comte d’Angiviller, 7 September 1783

From the Comte d’Angiviller7

AL: American Philosophical Society

ce 7 7bre. 1783.

M. D’angiviller est bien flatté de pouvoir procurer à Monsieur francklin la facilité de voir plus commodement les beautés du sallon. Il doit prendre interêt au succès des arts, ils sont faits principalement pour consacrer à la posterité les hommes et les actions illustres et celebres,8 monsieur francklin a bien quel ques droits sur eux. Mr. D’angiviller a bien du plaisir à reconnoitre ceux qu’il a à la profonde vénération de tous les hommes qui attachent un prix à la vertu active et au merite utile. Il a l’honneur de luy en offrir l’hommage./.

Notation: D’Angivilliers 7. 7bre. 1783.

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

7Director of royal buildings, gardens, and manufactures, the comte d’Angiviller was also the director of the Académie royale de peinture et de sculpture: XXXV, 529n; DBF.

8D’Angiviller actively (or as his critics argued, authoritatively) promoted this aesthetic program as director of the Académie; in particular, he commissioned statues and paintings of great men and significant actions that treated French history with the grandeur usually reserved for classical subjects: Jacques Silvestre de Sacy, Le Comte d’Angiviller: dernier Directeur Général des Bâtiments du Roi ([Paris], 1953), pp. 100–14; Francis H. Dowley, “D’Angiviller’s Grand Hommes and the Significant Moment,” Art Bulletin, XXXIX (1957), 259–77; Thomas E. Crow, Painters and Public Life in Eighteenth-Century Paris (New Haven and London, 1985), pp. 189–92. This kind of history painting dominated the Salon of 1783: Jour. de Paris, Sept. 15, 1783.

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