Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Clemens August Haxthausen, 26 February 1783

From Clemens August Haxthausen5

ALS: American Philosophical Society

Hildesheim le 26 feby 1783

Eccellence

Permettez votre Eccellence qu’un inconnu etrencher [étranger] vous Présenter ses hommages en occasion du glorieux paix que votre Eccellencé avez fait pour gloirs immortell du serenissime Republique des Etats unies en Amerique, et de votre Eccellencé; et quoi jai eu toujour ete un admirateur du heroisme qu’enflame le coeur de votre Eccellence et des touts ses braves Compatriotes, je ne me pouver plus dispensé en attendant le tres honorable paix de faire une inscription latin qu’on pouver mettre a la statu du Roÿ de france, que le très Illustre Congres avez resolu d’erricher [d’ériger] a Philadelff, que j’ai l’honneur de summetre du jugement de votre Eccéllence6 et de me nommer avec le plus profonde respect du monde Eccellence votre tres humble et tres obeisent serviteur

August Baron d’Haxthausen
Trefoncier d’Hildesheim proche d’Hannover

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

5A colonel in the Danish army (1738–1793): Carl Frederik Bricka, ed., Dansk biografisk leksikon (16 vols., Copenhagen, 1979–84).

6On Feb. 25 the Courier de l’Europe reported news from Paris (dated Feb. 14) that the Americans, wishing to honor the French monarch, were proposing to erect a bronze statue in the main square of Philadelphia, “en face du Palais du Congrès,” with the following French epigraph: “A Louis XVI, Libérateur des Américains.” We cannot trace the origin of this rumor. It was in circulation for at least another month, when an unattributed Latin inscription for the statue was published; see Caffiéri’s letter of March 25, below. Haxthausen’s enclosure has not been found.

Another writer, the abbé “N. st. D.,” also proposed an inscription for this monument. His verse (in French, undated, and among BF’s papers at the APS) was intended for the pedestal of an obelisk he understood was to be erected at the “place de Boston” where Congress met.

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