Benjamin Franklin Papers
Documents filtered by: Author="Bertier, Joseph-Etienne" AND Recipient="Franklin, Benjamin" AND Date="1783-02-18"
sorted by: date (ascending)

To Benjamin Franklin from Joseph-Etienne Bertier, 18 February 1783

From Joseph-Etienne Bertier6

ALS: American Philosophical Society

à Paris à st. Honoré le 18 fevrier 1783

Monsegneur

Je prends trop d’interet a vôtre victoire complète sur les ennemis des insurgens, victoire de laquelle vous êtes de ma connoissance le principal auteur, pour ne pas vous en marquer ma joye. J’ay vu le commencement, la continuation, et la fin de cette guerre par votre sagesse; et l’on peut dire que vous êtes l’auteur d’un peuple nouveau. Je remercie le Segneur de s’être servi de votre canal pour cette grande oeuvre.

Je n’ose pas envoyer à un grand homme occupé à de si grandes choses un ouvrage que je viens de donner, c’est l’histoire des premiers tems du monde et des commencemens des hommes prouvée par l’accord de la Physique avec la Génèse.7 Si cependant vous avez quelques momens à perdre et que vous me la demandássiés dans une réponse, je seray bien honoré de vous l’envoyer.8 J’attens votre réponse avec impatience, et suis avec un très profond respect Monsegneur de votre excellence le très humble et très obeissant serviteur

Bertier
prêtre de l’orat. [oratoire]

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

6An old acquaintance of BF’s, Bertier retired from teaching around 1756 and took up the study of physics: VIII, 358; James Evans, “Fraud and Illusion in the Anti-Newtonian Rear Guard: the Coultaud-Mercier Affair and Bertier’s Experiments, 1767–1777,” Isis, LXXXVII (1996), 81–5.

7Bertier had long opposed Newton’s law of attraction, advocated by what he called latter-day “jeunes épicuriens,” as contrary to the notion of God as the first mover. He wrote the Histoire des premiers temps du monde, prouvée par l’accord de la Physique avec la Genèse, par les philosophes; contre des petits écrits des jeunes épicuriens que les ignorans leur attribuent (Paris, 1778) to show “the agreement between Cartesian physics and the biblical account of creation”: Evans, “Fraud and Illusion,” pp. 85, 106.

8Bertier did send BF a book under cover of an undated letter; we published that letter around the time Histoire des premiers temps … was published (XXVII, 481), but now realize that it must postdate this letter of Bertier’s. After BF returned to America, he presented the volume to the APS: APS Trans., II (1786), [407]. Bertier died on Nov. 15; his obituary appeared in the Jour. de Paris on July 31, 1784.

Index Entries