Benjamin Franklin Papers
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Franklin and Jacques Finck: Agreement, [before 1 January 1783]

Franklin and Jacques Finck: Agreement7

D:8 American Philosophical Society

[before January 1, 1783]

Le Mtre. d’Hotel entreroit le 1r. Janvr. 83. et agiroit en cette Qualité de concert avec le Cuisinier actuel9 pendant 2 ou 3 Mois pour se mettre au fait de la maniere de vivre de M. Franklin, ainsi que de la Depense que cette vie exige. Il aura des Gages à raison de 600 lt. par an.1 On lui donnera en outre une Gratification, Si on a lieu d’être content de lui, tant par rapport à sa maniere de faire l’office,2 que par les Epargnes qu’il pourra introduire dans la Maison.

Au bout de 3 mois voici l’Arrangement qu’on propose.

Le Mtre. d’Hotel prendra sur son Compte le Linge, Batterie de Cuisine, Fayance &ca. après Estimation faite des dit Articles.—

Alors il n’aura plus de Gages, Mais Mr. Franklin lui donnera 6 lt. par Tête pour lui ainsi que pour chaque personne qui dinera à sa Table, et le Mtre. d’Hotel fera toutes les Depenses du Diner et du Dessert tant par rapport au manger que pr. le Bois de Cuisine, Charbon et Eau et generalement tout ce qui concerne le Repas. Le Mtre. d’Hotel fournira en outre, sans augmenter de Prix, tout le Pain, beurre, Sucre, Thé, Caffé &ca. qui pourront être consommés au Dejeuné de M. Franklin.— Les Gens auront leur argent à depenser. Le Cuisinier et Garçon de Cuisine deront aux Gages du Mtre. d’Hotel.3

Par cet Arrangement M. Franklin n’aura a fournir dans sa maison que les articles suivants, savoir,

Les Vins et Liqueurs

Le Bois pour les Chambres,

Bougies et Chandelles pour les Appartements

& L’huile à bruler.

Si au bout d’un an on a raison d’être tres content du Mtre. d’Hotel par rapport à l’abondance et Bonté des provisions qu’il aura fournies—On lui donnera encore une Gratification.

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

7Though this agreement predates the new year, Jacques Finck did not take over as maître d’hôtel until Jan. 15, the day Daniel Duchemin (XXXIV, 266, 287n) submitted his final bill: Account XVII. Finck remained in charge of BF’s household for the duration of BF’s stay in France. His itemized accounts have survived for the first year of his employment. They are described as Account XXXI in the Editorial Note on Accounts at the beginning of this volume. Duchemin seems to have departed on account of illness; see Millet to BF, Jan. 20.

8In L’Air de Lamotte’s hand.

9Coimet, who had been in BF’s employ since Dec. 15, 1778: Account XXIII (XXIX, 3), entry of July 7, 1779; and see the Editorial Notes on Accounts in vols. 31–37. “Actuel” or not, Coimet seems to vanish from BF’s household the moment Finck takes over as maître d’hôtel. According to Finck’s records, the cook as of Jan. 15 was a certain M. La Marque: Account XXXI, entry of Feb. 15, 1783.

1The same wages BF had offered Duchemin two years before: XXXIV, 266.

2Separate from the kitchen, the office was traditionally overseen by the officier who was responsible for the household’s bread, wine, silver, and linen, and the preparation of its preserves and desserts: Cissie Fairchilds, Domestic Enemies: Servants & Their Masters in Old Regime France (Baltimore and London, 1984), p. 30.

3Finck’s proposal is a marked change from the practice in BF’s household. Up to this point BF had rented much of his kitchen furniture, relied on outside suppliers for fuel and other provisions, and paid the cook and his helper directly.

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