Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Le Roy, [22 October?] 1781

From Le Roy

ALS: American Philosophical Society

ce lundy au Soir [October 22, 1781?]7

J’ai reçu mon Illustre docteur la Gazette que vous avez bien voulu m’envoyer et je vous la rendrai très fidèlement avec l’autre. Je vous avois proposé de venir au Te Deum que nous faisons chanter Mercredy pour la naissance du Dauphin mais outre qu’on le dit à dix heures aulieu de Onze comme je le croyois c’est qu’il Sera précédé d’une Messe et il me Semble que vous n’êtes pas comme nous disons un grand mangeur de Messes.

Vous m’avez fait present mon Illustre Docteur du livre de M. Mesmer. Un homme très considérable me le demande avec tant d’instances que je ne sais comment le lui refuser mais J’ai pensé que comme vous en aviez plusieurs exemplaires vous pourriez bien m’en gratifier d’un Second car je crois qu’un Seul exemplaire Suffit bien pour éclairer toute L’amérique Sur les grandes découvertes du magnétisme animal.8 Vous Voyez mon Illustre Docteur comme j’en agis librement avec vous mais vous m’y encouragez par toute l’amitié que vous me marquez et puis je m’y crois un peu autorisé par tous les sentimens d’attachement que je vous ai voués pour la vie

Le Roy

Mde Le Roy ira à Passy Jeudy et vous reportera vos Gazettes Mon Illustre Docteur et si ma demande n’est pas indiscrette vous lui donnerez un second Exemplaire de Mesmer.

Addressed: A Monsieur / Monsieur Franklin / Ministre Plénipotentiaire / des Etats unis de LAmèrique / Septentrionale en Son hôtel / à Passy / Lundy au Soir

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

7Because Le Roy specifies “au soir,” this could have been written on Monday, Oct. 22, the day of the dauphin’s birth: see our annotation of BF’s letter to the Queen, [after Oct. 22]. All over Paris, through mid-November, masses and Te Deums were celebrated almost daily by different organizations and congregations. We do not know which of these celebrations Le Roy is inviting BF to attend; the Jour. de Paris did not report a Te Deum celebrated by the Académie des sciences, but they may well have held one. Their next public meeting was Wednesday, Nov. 14.

8By 1781 Mesmer, who was still refusing to allow independent scientific verification of his treatments, was denounced by all three medical organizations in Paris: the Academy, the Society, and the Faculty of Medicine. In response, he published Précis historique des faits relatifs au magnétisme-animal jusques en avril 1781 (London, 1781), a history of his relations with those organizations, along with a justification of his theory and methods and an emotional appeal to the Queen dated March 29, 1781. The opening pages of Précis historique listed approximately fifty academic societies and universities throughout Europe, the British Isles, and America which would each receive six or seven complimentary copies of the book. The last entry, for the United States, indicated that thirteen copies would be delivered to BF: six for the APS, six for the “Académie des sciences de Massachussets-Bay,” and one for the minister himself. For an overview of Mesmer’s career in Paris see Charles Coulston Gillispie, Science and Polity in France at the End of the Old Regime (Princeton, 1980), pp. 261–89.

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