Benjamin Franklin Papers
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From Benjamin Franklin to the Abbé Martin Lefebvre de La Roche, 7 December 1778

To the Abbé Martin Lefebvre de La Roche4

AL: Bibliothèque nationale

à Passy ce 7 Decembre 78

Voici, mon cher Maitre, deux Exercices de plus:— L’un est la Suite de l’Hypothese; l’autre en forme de Billet à Nôtre Dame d’Auteuil.5 Je suis charmé toujours de vos Corrections, mais comme je vois par ceux que vous avez faits vers le fin du 22e Article que je n’ai pas été assez clair pour étre entendu, Je crois qu’il sera mieux d’omettre les dernieres 5 ou 6 Lignes, nommement tous ceux qui suivent le Mot Electricité.6 Ainsi vous pouvez corriger vôtre Copie Car ces Lignes ne sont pas necessaires— Voilà un autre Exercice!—

Addressed: A Monsieur / Monsieur L’Abbé de la Roche / à Auteuil

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

4Friend of BF and member of the Helvétius household, identified in XXVII, 590n.

5The “Hypothese” was BF’s paper on the aurora borealis, which was written in flawed French, and which La Roche had kindly agreed to correct. Even though BF was returning it under cover of this letter, we have chosen to publish it separately, along with the original English version, under the date of [before Dec. 7]. The “Billet” to Mme. Helvétius has not survived; this is the first evidence of BF’s affectionate name for her. See XXVII, 670n.

6BF had bracketed this passage on his copy and written, “ceci peut être omis”.

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