Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Jacques-Christophe Valmont de Bomare, 20 November 1778

From Jacques-Christophe Valmont de Bomare5

ALS: American Philosophical Society

Paris ce 20 9bre. 1778

Monsieur

Il y a bien longtemps que je n’ai eu l’avantage de vous rendre mes devoirs. Depuis que nous avons diné ensemble chez Made. de chaumont, c’étoit dans les premiers jours de mai, j’ai été à chantilly, où j’ai passè tout mon été à faire un cours de physique et d’histoire naturelle à S.A.S. mademoiselle de Bourbon-condé.6 Me voilà de retour à Paris, je voudrois que vous m’assignassiez un jour pour diner vous et moi à Passy, chez madame de chaumont. Voilà ma premiere demande à laquelle je vous prie instamment de me repondre un mot, en me marquant en même temps l’état de votre santé. Une seconde demande, c’est de vous supplier de m’accorder publiquement une marque de votre estime et amitié, en me faisant l’honneur d’entendre mon discours de rentrée, que je prononcerai chez moi, le jeudi trois decembre prochain à onze heures précises du matin.7 Ce discours sur l’étude et le spectacle de la nature durera une heure et demie. Ma troisieme demande est d’accepter chez moi, ce même jour trois decembre, un petit diné philosophique. J’attends instamment votre reponse et vous prie d’être persuadé de l’attachement respectueux et inviolable, que vous a voüé pour la vie, monsieur votre Très humble et très obeissant serviteur

Valmont DE Bomare
professeur d’histoire naturelle rue de la verrerie
près celle des Billettes

Addressed: A monsieur / Monsieur Franklin / même maison de Mr. de Chaumont. / à Passy.

Notation: Valmont de Beaumare Paris 20. 9bre 1778.

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

5Known as “le naturaliste voyageur,” Valmont de Bomare (1731–1807) had gone as far as Lapland and Iceland. He published a two-volume study called Minéralogie (Paris, 1761–62). His Dictionnaire raisonné universel d’histoire naturelle (5 vols., Paris, 1764) was one of the first works to make natural science intelligible to the public and went through several editions. Appointed director of the museum of the prince de Condé in Chantilly, he taught a course in natural history from 1756 to 1788, and again from 1795 to 1806: Larousse; Quérard, France littéraire. He wrote BF four more times, in consecutive years, always to invite him to his inaugural lecture. We know from Valmont de Bomare’s letter of Nov. 27, 1779 (APS), that BF did accept the invitation extended here.

6Louise-Adélaïde, born in 1757: Almanach royal for 1778, p. 34.

7This course, which was to be offered three times a week until the end of March, is described in detail in the Nov. 15 issue of the Jour. de Paris.

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