Benjamin Franklin Papers
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Gérard to the American Commissioners, 20 December 1777

Gérard to the American Commissioners

AL: Connecticut Historical Society; AL:5 Archives du Ministère des affaires étrangères

De Versailles ce 20. Xbre. 1777.

Messieurs

J’ai recu la lettre que vous m’avés fait l’honneur de m’ecrire avec celle qui y etoit jointe et dont je suis chargé de vous remercier.

Voici le paquet dont les deux passagers voudront bien se charger. Il est adressé au Commissaire ordonateur de la marine.6 On ne lui mande pas leurs noms, et celui de Deane etant fort connu, on desire que Mr. simeon Deane évite de se nommer ainsi au Commissaire ni aux endroits où il descendra et logera.

On pense d’ailleurs, Messieurs, que le meilleur moyen de pourvoir au secret seroit que les deux voyageurs s’arretassent dans le petit bourg où l’on s’embarque pour Bourdeaux et que de là ils ecrivissent à Mr. le Moine que les personnes de l’arrivée desquelles il doit etre prevenu sont dans tel lieu, et ont des depeches secretes de la Cour à lui remettre. Ce Commissaire viendroit alors prendre ces paquets ou envoyeroit une personne seure [sûre] pour cet effet et feroit les dispositions pour l’embarquement. De cette maniere on eviteroit l’inconvenient de descendre à Bordeaux et de demeurer peutetre renfermé chez le Commissaire de la marine, car on recomande particulierement de ne pas se montrer en ville. On prend au surplus, Messieurs, toute confiance dans l’empressement avec lequel vous entreres dans le plan d’assurer le secret le plus absolu. J’ai l’honneur d’etre avec la consideration la plus respectueuse Messieurs Votre tres humble et tres obeissant serviteur

Notation: Monsr. Gerard Versailles 20 decr. 177

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

5Lacking the full complimentary close and with a number of differences in phrasing; it is reproduced in Stevens, Facsimiles, VIII, no. 765, and is, we believe, an earlier version of the one we publish. The latter is slightly more explicit and more polished.

6Or pay commissioner at Bordeaux, a M. Lemoyne; his correspondence is in the Archives de la marine, B3DCXLIII.

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