Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from La Rochefoucauld, [18 December? 1777]

From La Rochefoucauld

ALS: American Philosophical Society

Ce Jeudi matin [December 18?, 17775].

J’ai l’honneur de vous renvoier, Monsieur, la Gazette de Boston; j’en ai traduit la lettre de M. Washington qui m’a paru bonne à publier pour opposer aux détails anglois qui vont sans doute paroître; j’ai retraduit aussi suivant la liberté que vous m’en avez laissée la capitulation de Burgoyne; 6 il me paroîtroit actuellement nécessaire de joindre à ces deux pieces que je vais faire mettre au net en attendant votre réponse pour ne pas retarder leur envoi au Journal, il me paroîtroit, dis-je, nécessaire d’y joindre un détail un peu plus suivi des actions qui ont précédé la capitulation, qu’il ne l’est dans les traductions que vous m’avez remises, et peut être aussi sur les premieres affaires de l’Armée de M. Washington. Si vous voulez marquer avec un craion sur les deux lettres que je joins ici, les endroits que vous voudrez faire entrer dans ce détail, je les traduirai tout de suite, et les ferai sans délai parvenir au Journal avec les deux premieres pieces. J’ai l’honneur d’être avec le plus sincere attachement, Monsieur, Votre très humble et très obeissant serviteur

Le DUC DE LA Rochefoucauld

A Lundi: ma mere me charge de vous faire ses complimens.

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

5This letter and the note that follows are out of their usual order because the latter was BF’s reply. The problem of dating them hinges on the Duke’s second letter below, on a Saturday that we conjecture was the 20th. Our reason is that he there mentions receiving the day before, i.e. Friday, cahier XXXIII of the Affaires. That cahier contained material dated Dec. 10; it could not have reached him by Friday the 12th, but could well have by the 19th. The earliest date for the second letter is therefore the 20th. We assume that the present one and BF’s answer were written on the previous Thursday; the urgency of the matter under discussion suggests a mere two-day interval.

6He was probably returning either the Boston Independent Chron. and Universal Advertiser of Oct. 23 or the Boston Gaz. of the 27th, both of which carried Washington’s letter of the 5th to the President of Congress and the articles of the Saratoga convention. He submitted to the Affaires, as it turned out, only his translation of the former; see his letter under Dec. 20.

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