Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Barbeu-Dubourg, 8 September 1777

From Barbeu-Dubourg

ALS and copy: National Archives

A Paris ce 8e. 7bre. 1777

Mon cher Maitre

Je vous serois fort obligé si vous vouliez nous donner une lettre de recommandation pour quel qu’un des Chefs de vos armées en faveur d’un jeune homme plein de courage et de talens même distingués qui est a Bordeaux pret a s’embarquer pour l’Amerique, ou il compte se fixer en Pensylvanie, apres avoir servi en qualité de volontaire ou autrement tant que la guerre durera. Il se nomme Gerard.6 Il emporte avec lui une paquotille suffisante pour se soutenir quelques années; et s’il s’y accoutume, son Pere lui feroit ensuite passer sa legitime.7 Je m’y interesse particulierement, parce qu’il est le beaufrere d’un de nos plus honnetes fournisseurs. J’ai l’honneur de vous souhaiter le bonjour, et de vous reïterer les assurances de mon inviolable attachement

Dubourg

Endorsed: Receiv’d from M. Dubourg Sept. 8. 77. B Franklin

Notation: Dr. B. Franklin, Passy near Paris Sepbre. 12. 1777 recommending Monsr. Girard8

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

6He had been due to embark with De Kalb and had been promised a captaincy, but failed to secure permission to leave: Deane Papers, I, 405; Lasseray, Les Français, I, 232. This time he did sail, armed with BF’s letter to Peters below, Sept. 12. He was breveted a lieutenant, and eventually a lieutenant colonel, of dragoons and served without pay: Heitman, Register of Officers, p. 189.

7For “pacotille” see above, p. 35 n. “Légitime,” now obsolete, has a narrow legal meaning but is apparently used here in the broad sense of inheritance.

8BF signed the endorsement to authenticate the letter; he enclosed it in his below to Richard Peters, to which Peters’ notation applies.

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