Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from César Bucquet, [28 June? 1777]

From César Bucquet8

ALS: American Philosophical Society

[June 28, 1777?9]

Monsieur le Docteur

Je suis instruit que Mr. le Prieur de Cardonne vous a fait une visite il y a eu Mercredi huit jours, et qu’il vous a donné un volume de mon traité sur les moutures1 que vous lui avez promis de me faire l’honneur de venir manger ma soupe Dimanche 29, je sais aussi qu’il vous a ecrit depuis pour vous renouveller la mémoire de cette promesse et les offres de vous faire voir mon moulin et de converser avec vous sur l’amélioration du retour de vos productions en blés que je puis augmenter au moins d’un quart.

Comme c’est de mon aveu et à ma priere qu’il vous a parlé et écrit, et qu’il est dans l’honnêteté et le respect que j’ai pour vous de desirer le plaisir de vous voir chez moi, je vous y invite pour demain, Monsieur, avec un de vos amis à votre choix, vous n’y trouverez qu’un de mes amis, ma femme et moi pour qu’une grande compagnie ne me détourne point de remplir l’objet principal de mon invitation. Je suis avec une grande veneration Monsieur, Votre très humble et très obeissant serviteur.

Bucquet

Notation: Bucquet.

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

8The inventor of what was called “la moûture économique” or “à la lyonnaise,” a method of milling flour cheaply. He was put in charge of supplying bread to the general hospital in Paris, and provided better quality than before at a lower price. Larousse, Dictionnaire universal under Buquet. His Manuel du meunier et du constructeur de moulins ... was first published in 1775, according to a footnote in Quérard, France littéraire, but we have found no other record of a printing before 1791, when a “nouvelle édition” appeared in two volumes; it was drawn from a much longer treatise, the author explained, which he had completed in MS in 1772.

9The date could be at any time in the next few years; we conjecture the earliest plausible one. Cardone had been forwarding Bucquet’s ideas to BF at least since early June (see his note of the 8th above) and, it is reasonable to suppose, arranged the discussion of them on the 29th over a meal, the subject of this letter.

1This does not sound like his Manuel du meunier, and was perhaps an extract from his long MS.

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