Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Sartine, 27 April 1779

From Sartine

Copy: Library of Congress

Marly ce 27. Avril 1779.

J’ai reçu, Monsieur, La lettre que vous m’avez fait l’honneur de m’écrire le 23. de ce mois.

J’ai rendu Compte à Sa Majesté des ordres que vous avez bien voulu donner au Sr. Landais Capitaine de la Fregatte Americaine l’alliance, de conduire au Port de l’Orient le Batiment qu’il commande. Sa Majesté desire que cette fregatte soit reunie au Vaisseau le Bonhomme Richard et aux autres Batiments qui doivent être employés sous les ordres de M. Jones qui sera le commandant en Chef de cet armement. Sa Majeste desire aussi qu’il puisse être fait usage de ces Batimens pour transporter un detachement de ses troupes destinées pour une Expedition particuliere;7 et qu’en consequence vous donniez des Ordres à Mr. Jones de recevoir ces troupes a bord de ses Vaisseaux et de les mettre a terre sur les points où l’officier qui en aura le Commandement decidera qu’elles soyent debarquées. Vous voudrez bien alors ordonner pareillement à M. Jones de ne pas perdre les troupes de vue pendant l’Expedition; de proteger leur Operation; d’y concourir en tout ce qui pourra dependre de lui de tenir toujours les Batiments à portée d’assurer la Retraite des troupes, en cas qu’elles fussent repoussées; et à tout evenement de les embarquer sur les Batiments qu’il commande quand l’expedition sera terminée.8

Je vous serai très obligé de vouloir bien me faire part des ordres que vous avez donnés pour faciliter un projet dont vous avez connoissance.

J’ai l’honneur d’être avec une très parfaite Consideration, Monsieur, Votre très humble et tres obeissant serviteur

(signé) De Sartine.

Mr. Franklin Minisistre Plenipotentiaire des Etats Unis de l’Amerique Septentrionale.

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

7The expedition was a smaller-scale version of the one against the ports of the Irish Sea envisaged by Lafayette; see BF’s letter of March 22 and Lafayette’s of March 31. In the interim Spain and France had signed the April 12 Convention of Aranjuez regulating Spain’s entry into the war (for which see our annotation of BF’s May 26 letter to the committee for foreign affairs). The second article of that agreement specified that should Spain enter the war the two countries would undertake an invasion of the British Isles in accordance with the French operational plans then being prepared: Doniol, Histoire, III, 805. These plans specified a joint invasion of the Isle of Wight, preparatory to an attack on the great British naval base at Portsmouth; see Dull, French Navy, pp. 136–43 and, for the current state of preparations, our annotation of Kéralio’s April 23 letter. As the plans also discussed diversionary raids, Lafayette’s scheme accorded with French strategic thinking; for further details about Lafayette’s plan see both the following document and BF’s instructions of April 28 to Jones. As we shall see, the French government soon developed second thoughts about the diversionary attack.

8See the following letter, which BF wrote after receiving the present one.

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