Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Achille-Guillaume Lebègue de Presle, 21 May 1780

From Achille-Guillaume Lebègue de Presle

ALS: American Philosophical Society

a chatillon sous Bagneux ce 21 mai 80

Je prie votre Excellence de recevoir mes remercimens du renvoy que m’a fait mr Grand des Livres de Londres venus sous votre nom;7 et mes excuses d’avoir differé jusqu’a ce jour a m’acquitter de ce devoir. Le retard a ete causé par mon deplacement qui m’a donné des occupations pressantes et des distractions de toute espece.

Les soins de mon depart, au moment ou les livres m’ont ete apportés, m’avoient fait oublier de vous envoyer par mr grand, avec les deux livres qui vous etoient destinés, L’ouvrage du Lord mahon dont je vous avois offert de vous procurer la lecture.8 Jai cru que le moyen le plus court pour vous faire parvenir ce dernier livre, etoit de le faire porter au bureau de mr Brillon, persuadé qu’il se feroit un plaisir de vous l’envoyer promptement. Ainsi Monsieur, vous devez avoir recu

1° un Exemplaire in 4° relié de votre dernier ouvrage;9

2° un Exemplaire in 8° destiné a feu mr Dubourg;1

3° un petit paquet que votre lettre m’a servi a retirer de la messagerie en y cherchant le balot de livres;

4° le livre du Lord Mahon que vous pouvez monsieur ne lire qu’a loisir, parceque je reste encore a la campagne 10 a 12 jours; et que la lecture de votre dernier ouvrage m’instruit plus utilement en differens genres.

Je ne manquerai pas a mon retour a Paris d’aller chez mr Grand le rembourser de la portion des frais dont mon paquet a augmenté votre envoi; ce que je lui ai demandé par un billet remis au porteur des livres et auquel il n’a pas repondu.

Jai recu la semaine derniere une lettre de mr Ingen-houzs qui m’envoye quelques notes pour l’Edition francoise de son ouvrage;2 mais il ne me dit pas s’il reviendra passer quelques jours a Paris comme il l’esperoit en partant. L’impression de son ouvrage doit etre commencée, mais je n’ai point encore recu d’epreuve.

Jay lhonneur d’etre de votre Excellence le tres humble tres obeist serviteur

Lebegue De Presle

Permettez moi je vous prie de presenter ici mes tres humbles civilités a Monsieur votre fils et de le remercier des peines qu’il a prises pour mon Paquet.

Notation: Le Begue de Presle Chatillon 21 may 1780.

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

7This shipment had already been the object of two letters sent by Lebègue to WTF. On April 30 he explained that Jean-Hyacinthe de Magellan, in England, had entrusted a number of books destined for BF to someone who had sent them to Ostend, addressed to the Doctor. (That person was Thomas Digges; see his letter of March 17.) Since the parcel also contained books meant for other people, Magellan, as soon as he became aware of the mixup, sent Lebègue the list of books and of people to whom they belonged. As soon as WTF lets him know that the bundle has reached Ostend, Lebègue will clear them through customs and proceed to the distribution himself (APS). He wrote again on May 5 to announce that the books had arrived and he needed a signed note from BF to take possession of them (APS).

8Charles Stanhope became Lord Mahon upon the death of his brother Philip in 1763. He published in 1779 his Principles of Electricity …, probably the work alluded to here. A public trial of Franklin’s and Stanhope’s experiments in lightning-conductors is said to have taken place at the Pantheon under the superintendence of Edward Nairne, the electrician. DNB.

9Political, Miscellaneous, and Philosophical Pieces. On May 15, BF inscribed a copy “To M. Le Ray de Chaumont le fils, from the Author”: auction catalog of Nouveau Drouot, Collection R.G.: lettres et manuscrits autographes, livres, portraits, mercredi 19 juin 1996, p. 33.

1Dubourg had died in December, 1779: XXXI, 237n, 242.

2Ingenhousz’s Expériences sur les végétaux, the French translation of his Experiments upon Vegetables, appeared in Paris in 1780. See XXXI, 122–3, 140n.

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