Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Achille-Guillaume Lebègue de Presle, 1 December 1779

From Achille-Guillaume Lebègue de Presle

ALS: American Philosophical Society

a Paris ce 1. Xbre 79

Jai eu Lhonneur Monsieur de vous envoyer il y a deux mois un memoire Anglois de mr Nairne sur les appareils destinès a preserver de la foudre, en vous prevenant quil n’etoit pas a moi, comme le montre la suscription de L’Enveloppe; et vous demandant de me le renvoyer des que vous L’auriez lu.7 Ayant presumé il y a un mois environ que des affaires importantes pouvoient vous avoir fait oublier celleci; jai cru pouvoir prier mr votre fils de vous la rappeller, ou de me renvoyer le memoire a Paris a mon addresse indiqueè dans les deux billets.8 Mademoiselle jupin9 m’a promis de vous en rafraichir la memoire et a mr votre fils. Je vous prie d’etre persuadé, Monsieur, que si j’avois pu me procurer un second exemplaire de ce memoire pour le rendre a mr Le Duc de chaulnes1 a qui il appartient, et qui ne L’a pas encore eu je ne vous aurois pas ecrit trois fois ni fait parler aussi souvent de ce meme objet.

Je suis Monsieur avec Respect votre tres humble tres obeiss Serviteur

Lebegue DE Presle
Rue st jacques près les mathurins

Addressed: A Monsieur / Monsieur franklin / Ministre plenipotentiaire des Etats / unis de L’Amerique / a Passy / Banlieue de Paris

Notation: LeBegue de Presle Paris ce 1er Decembre 1779.

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

7BF had first heard about Nairne’s experiments from Ingenhousz in March, 1778: XXVI, 69–70. Nairne’s memoir, “Experiments on Electricity, being an Attempt to shew the Advantage of elevated pointed Conductors,” was published in Phil. Trans., LXVIII (1778), part II, 823–60. That volume did not appear until 1779, and although the Royal Society had agreed in June to send BF a copy, it must not yet have arrived: XXIX, 544.

8Not found.

9Since Lebègue will mention Mlle Juppin again on Nov. 30 (he wrote 31), 1781 (APS), we must conclude that Mme Brillon’s rival had settled in his house or nearby.

1Chaulnes, a naturalist, was also a member of the Royal Society: XXIII, 408n.

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